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Las abejas y la forma en que se posan en las más variadas superficies ha servido de inspiración a un equipo de la Universidad de Harvard para crear un robot con la misma habilidad, lo que le permite ahorrar energía y ganar autonomía gracias a la electricidad estática.

El robot, bautizado como RoboBee (roboabeja), pesa unos cien gramos, es capaz de posarse en superficies como el cristal, la madera o las hojas y remontar el vuelo.

Los robots voladores pueden emplearse para reconocer el lugar de un desastre natural o detectar químicos peligrosos, pero volar requiere mucha energía y los "drones" más pequeños se quedan sin batería rápidamente. Por ello, ser capaz de posarse reduce de manera considerable la cantidad de energía y aumenta la autonomía de trabajo. El equipo de Harvard usó para su robot la fuerza electrostática. Cuando se frota un globo contra un jersey de lana y se acerca a una pared este se queda pegado contra ella debido a la electricidad estática, pero al poco tiempo acaba cayendo al disiparse la carga.

Sin embargo, para su robot, los científicos crearon un sistema en el que se suministra de forma constante una pequeña carga para mantener la atracción, mientras que para remontar el vuelo basta con interrumpirla, explicó el autor principal del estudio Moritz Graule.

Por ahora, el robot solo se posa en materiales situados bajo techo, puesto que el parche está pegado en la parte superior, pero el equipo espera cambiar el diseño mecánico para que pueda hacerlo en cualquier superficie.

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