24 de marzo de 2013 | 00:07:00


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Managua, Nicaragua | elnuevodiario.com.ni

Laguna de Masaya: Belleza y mitos


Aunque la laguna tiene potencial turístico, la mayoría de los hoteles, restaurantes y centros de recreación solo la usan de fondo

Orlando Valenzuela | Destinos

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Vista de la Laguna de Masaya desde el restaurante Bucaneros.




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La Laguna de Masaya, ubicada entre los municipios de Nindirí y de Masaya, está envuelta en un manto de misterio y de leyendas, cuyo origen data de antes del desembarco de los conquistadores españoles en Nicaragua, y son reflejo de mitos alimentados por la rica imaginación del indígena ante lo inexplicable y ante la aparición de nuevos personajes llegados de ultramar.

De origen volcánico, la Laguna de Masaya es un lugar de gran potencial turístico por su belleza escénica natural, pero lamentablemente poco explotada debido al grado de contaminación de sus aguas. No obstante, a su alrededor se han desarrollado proyectos e iniciativas turísticas ligadas al paisaje, al avistamiento de aves y al turismo rural.

Según una leyenda indígena, la laguna se formó por las lágrimas derramadas por una serpiente amarrada al tronco de un árbol, durante el encantamiento que le hizo una princesa al hijo de un cacique indígena. Otra leyenda habla de una enorme serpiente que vive en el fondo del cuerpo de agua.

Historias más recientes hablan de la Laguna de Masaya como un lugar de contacto con seres extraterrestres, y hasta hay personas que afirman haber visto naves voladoras, emergiendo del fondo de sus aguas.

Lo que sí está confirmado es que la laguna, de apenas 19.5 km2 de superficie, tiene un diámetro de 5 km de norte a sur, y 2 km en su parte más angosta, y que debe su forma ovalada o de media luna, a una de las coladas de lava del vecino volcán Masaya, ocurrida hace más de mil años.

Bosque de trópico seco

Con el transcurso del tiempo, sobre la lava petrificada creció vegetación y se conformó un bosque de trópico seco, formado por gigantes árboles de ceibo, guanacaste, pochote, jiñocuabo, laurel y otros, donde hay una gran variedad de animales silvestres, entre los que destacan conejos, coyotes, iguanas, monos arañas, monos congos, venados, guardatinajas, guatusas, patos chancho, gavilanes, patos aguja y otros.

La Laguna de Masaya está junto al área protegida Parque Nacional Volcán Masaya, a la orilla de la falda del cráter que casi la sepulta con su última gran colada de lava.

Esta laguna volcánica limita con los municipios de Masaya, Nindirí y Masatepe, ciudades que tienen en la laguna uno de sus balnearios tradicionales. En su parte baja existe una pequeña comunidad que se comunica con Masatepe y con Nindirí, a través de un camino que atraviesa el bosque de sur a norte.

Al rescate

Aunque la laguna tiene potencial turístico, la mayoría de los hoteles, restaurantes y centros de recreación solo la usan de fondo, como parte de la belleza escénica de sus negocios, mientras no concluya su proceso de limpieza.

Rescatar la Laguna de Masaya para convertirla en un área de recreación, es parte del proyecto de saneamiento de este cuerpo de agua, que la brigada ecológica de la Asamblea Nacional ejecuta en coordinación con el Marena y con las alcaldías de Masaya y de Nindirí.

Ramón Cabrales, director administrativo del legislativo nicaragüense, explicó que la brigada --compuesta por más de 150 trabajadores, entre policías que custodian la Asamblea Nacional y trabajadores en general-- realiza jornadas de limpieza en la laguna para lograr la meta de salvarla en un plazo de unos 10 años, como complemento a los esfuerzos que hace la cooperación española para transformar el sistema sanitario de la ciudad de Masaya.

“Vamos a instalar un campamento juvenil y un vivero de unas 10,000 plantas de frutas tradicionales en las riberas de la laguna, eso permitirá que las aves vuelvan a asentarse, posteriormente podemos colocar especies de fauna silvestres, como monos y otros, que puedan diseminar las semillas de mango y de otras frutas de manera natural. Esto sería un proyecto de unos diez años, para que la gente de Masaya, de Nindirí y de Managua pueda disfrutar de nuevo de esta laguna con actividades acuáticas, como veleros, kayak, pesca deportiva, bicicletas, canopy y camping, entre otros”, sostiene Cabrales.

Oferta hotelera

Alrededor de la laguna existen varios hoteles y restaurantes que ofrecen servicios de hospedaje y de alimentación, así como actividades complementarias para que los visitantes se involucren en expediciones a sitios de interés histórico y cultural.

Hacienda Puerta del Cielo

Con su moderna arquitectura y elegante diseño, que incluye elementos decorativos autóctonos, el Hotel-Resort-Eco Logdge-Spa B&B Hacienda Puerta del Cielo, se destaca entre los hoteles con atención de primera clase.

Se encuentra en la parte más alta del borde sur de la Laguna de Masaya, en medio de la vegetación tropical que alberga la más exótica biodiversidad de la zona.

Cuenta con siete cabañas con acceso a piscina, AA, servicios de spa, masajes faciales, tratamiento de los pies, sauna, internet Wi Fi, bar y más.

El menú de su restaurante se basa en el sabor nicaragüense, comida elaborada con productos que a los huéspedes les agrada degustar. Juan Carlos Espinosa, socio de este hotel, explicó que el 85% de sus huéspedes son extranjeros, sobre todo estadounidenses y canadienses, el resto son europeos, y una mínima cantidad, nicaragüenses.

“Aquí lo que ofrecemos es turismo de descanso, de tranquilidad, de paz. Este es un hotel para adultos o parejas que viajan por el mundo y que conocen de calidad”, asegura Espinosa.

Flor de Pochote

En el mismo borde de la laguna, pero más hacia el norte, el Centro Ecoturístico Flor de Pochote promueve el turismo rural comunitario, ofreciendo servicio de hospedaje en cabañas instaladas en un ambiente natural con vista a la laguna.

Rosario Duarte, su propietaria, estableció alianzas con los propietarios de fincas ganaderas y haciendas cafetaleras para llevar a grupos de turistas a conocer el proceso de cultivo del grano de oro, para emprender caminatas por los senderos, realizar avistamiento de aves, o bien, conocer más de 120 especies de plantas forestales autóctonas de Nicaragua.

Este lugar tiene capacidad para 28 personas en cabañas ubicadas en la parte alta, separadas por senderos, para una mayor privacidad. Son construcciones de madera con baño adentro, puertas y ventanas con vista panorámica de la laguna y del volcán Masaya.

La comida es uno de los atractivos de este lugar, pues aquí la especialidad son las sopas de albóndiga y de gallina india, así como asados de pollo y de res. Además, ofrece vinos elaborados con frutas cosechadas en este centro.

Cabañas Encantadas

Recibiendo el aire fresco que viene del este, las Cabañas Encantadas de Nindirí, al borde del farallón, ofrecen una de las mejores vistas de la Laguna de Masaya.

Son cuatro cabañas equipadas con aire acondicionado, cocina, horno de microondas, TV, refrigeradora, ducha con agua caliente, internet Wi Fi, con mirador a la laguna y parqueo. Todas sus habitaciones son sencillas.

Restaurante Bucaneros

Para comer al borde de la laguna, el restaurante Bucaneros ofrece un menú con especialidad en mariscos y en comida nacional e internacional. Este restaurante ofrece tres ambientes para el gusto del cliente: bar, restaurante y piscina.

El restaurante es amplio y con vista a la laguna. Aquí una “Bandeja Mixta Bucanero” vale US$24.00, y lleva chorizos, camarones, pescado, costilla de cerdo a la barbacoa, brochetas, tostones, canasta de frijoles, tajadas verdes, pollo frito, salsa de pollo y camarón empanizado, suficiente para cuatro personas.

Otras opciones

En el borde sur de la laguna, el malecón de Masaya ofrece una vista panorámica de la laguna con el volcán Santiago (o de Masaya) de fondo. Este es un lugar para recreación, donde se puede comer y beber en los bares y kioscos instalados alrededor del estadio de béisbol.

Cómo llegar:

La Laguna de Masaya está entre Nindirí y Masaya, en el kilómetro 27. Se puede llegar en buses colectivos desde el Mercado “Roberto Huembes”, con destino a Masaya, Granada o Nandaime. También se puede llegar por Masatepe.

Hotel Hacienda Puertas del Cielo

Temporada alta US$299.00 la noche para dos personas, incluidas tres comidas.

Temporada baja US$ 259.00.

www.haciendapuertasdelcielo.com

Hotel Flor de Pochote:

Cabañas para dos personas US$35.00, dormitorios colectivos US$10 por persona.

Desayunos US$3, almuerzos de US$ 5 a US$8

www.flordepochote.com

Restaurante Bucaneros:

Camarón al ajillo US$12.00, pargo de una libra US$8.00, langosta en piña US$17.00

Área de piscina: C$50.00 si consume, si llega solo a bañarse C$100.00.

Lunes a viernes, margaritas a 2x1.

www.restauranteelbucanero.com

Cabañas Encantadas:

Habitación sencilla: US$58.65 las 24 horas por pareja.

lascabanasencantadas.com

Hotel Hacienda Puertas del Cielo
Temporada alta US$299.00 la noche para dos personas, incluidas tres comidas.
Temporada baja US$ 259.00.

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