•   León, Nicaragua  |
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En tan solo 50 kilómetros lineales, Nicaragua ofrece la aventura más variada y candente que algún turista se puede imaginar, pues esta tiene como elemento principal los majestuosos volcanes de la cordillera Los Maribios, que forma parte del cinturón de fuego de América.   

La aventura empieza en las Ruinas de León Viejo, declaradas Patrimonio Cultural de la Humanidad por la Unesco. Estas ruinas se encuentran en el antiguo asentamiento indígena de Imabite, hoy conocido como Puerto Momotombo, donde se fundó en 1524, León,  la primera capital de Nicaragua, que posteriormente fue sepultada por las cenizas del volcán Momotombo durante la erupción que hizo en 1610, que obligó el traslado de la ciudad a su actual ubicación.

Otro personaje fue Sebastián de Belalcázar, quien fue el primer alcalde de León desde 1524 hasta 1527 y luego fue fundador de la ciudad de Quito, Ecuador, en 1532 y las ciudades de Popayán y Santiago de Cali, en Colombia.

Además de recorrer las calles de estas históricas ruinas, León Viejo ofrece un paisaje de gran belleza natural como es el cono perfecto del volcán Momotombo y Momotombito, este último dentro de lago Xolotlán.    

Frente al portón principal del sitio histórico Ruinas de León Viejo se encuentra el Parque de Aventuras Los Maribios, que cuenta con una réplica a escala de todos los volcanes de la cordillera Los Maribios, que sirve de atractivo turístico y es usado con fines didácticos para los estudiantes.

Desde aquí se ofrecen tours a pie o a caballo a la laguna El Tigre y expediciones a los volcanes Momotombo,  Momotombito y El Hoyo, esquiar sobre la arena del volcán Cerro Negro (Sandboarding) y visitar los Hervideros de San Jacinto, donde se puede caminar al borde de las venas abiertas del volcán Santa Clara. También se ofrece comida rápida y servicios de hospedaje  en  el hotel La Ceiba. Frente a la costa del lago se puede comer comida típica nicaragüense y a la carta, en el restaurante “Todo Típico”, donde además se organizan expediciones en un turibus todoterreno para avanzar sobre la arena volcánica.

El banquero y empresario turístico Enrique Zamora destacó la importancia de la historia de León Viejo, donde vinieron muchos personajes  a conquistar otras tierras como Hernando de Soto, quien llegó con la expedición de Francisco Hernández de Córdoba en 1524 y en 1530 se unió a Francisco Pizarro en la conquista de Perú, siendo más tarde gobernador de Cuba,  conquistador de La Florida y descubridor del río Mississipi, en el sur de Estados Unidos.

La emoción continúa viajando por la nueva carretera que pasa por detrás del pueblo de Malpaisillo, hasta llegar a  los Hervideros de San Jacinto, que es un fenómeno geológico admirado por turistas de todo el mundo.

En San Jacinto existe un centro de visitantes ubicado a la entrada de los Hervideros, donde se puede descansar, degustar comida típica nicaragüense y pernoctar en una de las 24 camas del hotelito,  para salir de madrugada y ascender al volcán Telica, donde se puede dormir en champas portátiles en la propia boca del coloso de fuego, dándole al viaje un sabor de aventura inolvidable.

Teresa Hernández, responsable del Centro de Atención, dijo que se está construyendo un nuevo mirador para que los turistas observen bajo la sombra y a distancia segura el fenómeno de la naturaleza emanando gases y lodo volcánico, que es ofrecido por los niños  de la localidad para curar enfermedades de la piel y como tratamiento de belleza estética por su alto contenido de minerales. La expedición puede continuar hasta conquistar la cima de los volcanes San Cristóbal y Cosigüina, en el extremo norte del departamento de Chinandega.

Costos:

•    Entrada al sitio histórico León Viejo: C$50 nacionales, US$5 extranjeros.
Habitación en hotel La Ceiba-León Viejo: US$15.00 PP.
Con cama matrimonial para 2 personas: US$20.
•    Habitación en hotel de Hervideros de San Jacinto: US$23 PP, con desayuno incluido.

 

 

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