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El planeta en el que vivimos tiene docenas de lugares que, con los siglos, han conformado un paisaje de ensueño por todos los continentes. El profesor José Luis Barrera Morate, del ilustre Colegio Oficial de Geólogos de España, ofrece un recuento de lugares donde la maravilla geológica sorprende a quienes los visitan y que distribuimos por continentes.

Parque Nacional de  Yellowstone (EE. UU.)Glaciar Perito Moreno.

Yellowstone se sitúa mayoritariamente en el estado de Wyoming. Considerado como el parque nacional más antiguo del mundo, “es famoso por su diversidad de fenómenos geotérmicos, especialmente el Old Faithful Geyser, una de sus atracciones más populares”, indica Barrera Morate.

Se extiende en un área de 8,983 kilómetros cuadrados (km2) y comprende lagos, cañones, ríos y cadenas montañosas.

“El lago Yellowstone es el lago de montaña más grande de América del Norte y en su mitad meridional se encuentra la Caldera Yellowstone, el supervolcán más grande del continente, un volcán activo en riesgo permanente de erupción violenta”, agrega el experto.

“Se tienen datos de que al menos, en los últimos millones de años, ha entrado en erupción con una fuerza tremenda en varias ocasiones”, matiza el geólogo.

“La mitad de las atracciones geotermales del mundo se localizan en Yellowstone, provocadas por su fuerte y consistente actividad volcánica. Los flujos de lava y rocas emanados por las erupciones volcánicas cubren la mayor parte del área de este parque nacional”, añade el especialista.

Glaciar Perito Moreno, la pureza del hielo (Argentina)

La evolución de las montañas escapa a la visión humana, por su lentitud. Sin embargo, con los glaciares, los procesos geológicos se pueden apreciar e incluso temer, apuntan desde el Colegio Oficial de Geólogos.

Es lo que ocurre con el Perito Moreno, uno de los principales reclamos de la Patagonia argentina que cuenta con méritos de sobra para estar entre los principales destinos de geoturismo.

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Está ubicado en un Parque Natural, el de los Glaciares, en el que hay más de 300, entre los que destaca el Perito Moreno, con un frente de 5 kilómetros y una altura de más de 60 metros sobre el nivel del agua.

Una vez en Calafate, ciudad más cercana a este parque y que dista a casi 3,000 kilómetros de Buenos Aires, el viajero puede elegir entre un importante elenco de actividades como visitar el Museo de Hielo Glaciarium, hacer un minitrekking sobre el hielo o realizar un safari náutico.

Salar de Uyuni, el mayor desierto de sal continuo y alto (Bolivia)

Ubicado a 3,650 metros sobre el nivel del mar, el salar de Uyini tiene una superficie de 10,582 km2 y está situado en el suroeste de Bolivia, en el departamento de Potosí, dentro de la región altiplánica de la Cordillera de los Andes.

“Hace 40,000 años era parte del lago Minchin, un gigantesco lago prehistórico que, cuando se secó, dejó como sus restos dos lagos, Poopó y Uru Uru, y dos grandes desiertos salinos, salar de Coipasa y el mayor Uyuni. El salar de Uyuni es la mayor reserva de litio en el mundo con el 50-70% del litio mundial”, indica José Luis Barrera.

Quien lo visite también puede llegar hasta algunos puntos de interés que se encuentran en la zona, como el poblado de Colchani, ubicado a orillas del salar, que sirve de entrada a esta maravilla natural y es el único sector donde se explota la sal con técnicas rudimentarias y a mano, tal como se ha hecho desde la antigüedad.

Cataratas de Iguazú (Argentina/Brasil)

En las cataratas del río Iguazú, un 20% de su belleza se contempla desde Brasil y un 80% en suelo argentino. En este “monumento” geológico la protagonista es el agua, que rompe con toda su fuerza.

En total son más de 275 saltos los que ofrecen estas cataratas dentro del parque, que abre todo el año y cuya entrada incluye la visita al centro de visitantes, el tren de la selva, el sendero verde, la garganta del diablo, mientras que el cruce a la isla de San Martín está sujeto a las condiciones del río Iguazú.

Gran Cañón del Colorado (EE. UU.)

El Gran Cañón del Colorado es otro lugar americano en el que el agua y su poder de transformación del paisaje son los protagonistas. Uno de los más populares de Estados Unidos, como avalan los 4.5 millones de visitantes cada año a un parque que tiene 446 kilómetros, ubicado en el estado de Arizona. Destacan, según los expertos geólogos, sus paredes de hasta 2,400 metros de altura.

Volcán Kilauea, Hawaii (EE. UU.)

El Kilauea es el típico volcán en escudo y el más activo de los cinco volcanes que conforman la isla de Hawaii, dentro del archipiélago del mismo nombre.

“Situado a lo largo de la costa sur de la isla, tiene una edad de entre 300,000 y 600,000 años y emergió del mar hace unos 100,000 años”, comenta el profesor Barrera, para remachar que “es el segundo volcán más reciente formado por el punto caliente de Hawaii y el actual centro eruptivo de la cadena de montes submarinos Hawaii-Emperador”.

Según el experto, “en la mitología hawaiana el cráter Halemaumau, dentro de la caldera del Kilauea, era visto como el cuerpo y el hogar de Pelé, la diosa asociada con el fuego, los rayos, el viento y los volcanes”.

Monte Everest (China/Nepal)

Meca para el turismo deportivo vinculado a la montaña y cima del mundo, el Monte Everest, según explican los expertos del Colegio Oficial de Geología, está formado por rocas sedimentarias, metamórficas e ígneas que “con sus estructuras de deformación y rotura son un verdadero manual geológico”.

Para disfrutarlo hay que poseer la fuerza para subir a estos picos que componen la cordillera del Himalaya y que forman la frontera entre China y Nepal, además de la fuerza mental para enfrentarse a la burocracia para obtener los permisos, preferentemente seis meses antes del viaje. Una auténtica odisea según diferentes fuentes.

Paisaje cárstico del Río Li (China)

“Uno de los mejores paisajes cársticos del mundo y uno de los más populares y más pintorescos lugares de China. El río Li y su paisaje se catalogan entre las diez maravillas del mundo por la revista National Geographic de los Estados Unidos”, indica Barrera a Efe.

En reconocimiento a su belleza, la imagen del río Li aparece en la serie actual de los billetes de 20 yuanes de la República Popular de China.

Se encuentra situado al sur del país asiático y por su curso fluvial navegable se ven, incluso, pequeños cruceros que lo recorren. Muchos de ellos parten desde la ciudad de Guilin.

El río Li tiene su origen en las montañas Mao’er, en el condado de Xing’an. Fluye en dirección sur, pasando por las ciudades de Guilin, la capital de Guangxi, con una población de 670,000 habitantes.

Cataratas Victoria (Zambia Zimbabue)

El río Zambeze conforma este espectacular salto de agua. El río representa el cuarto curso fluvial más grande de África.

David Livingstone, misionero y explorador escocés, visitó la cascada en 1855 y las bautizó con el nombre de la reina Victoria, aunque son conocidas localmente como “Mosi-oa-Tunya”, el humo que truena.

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