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Los encuentros de los papas con los presidentes estadounidenses tienen un carácter oficial y regular desde el establecimiento de relaciones diplomáticas entre la Santa Sede y Estados Unidos el 10 de enero de 1984.

Relación de estas reuniones:

04.01.1919.- El presbiteriano Thomas Woodrow Wilson fue el primer presidente estadounidense que se reunió en el Vaticano con el papa Benedicto XV tras el fin de la Primera Guerra Mundial.

06.12.1959.- Dwight David Eisenhower (también presbiteriano) se entrevistó con Juan XXIII en el Vaticano. La visita formó parte de un viaje del estadounidense por la paz por tres continentes.

02.07.1963.- John F. Kennedy, primer presidente católico que fue recibido en audiencia por Pablo VI.

04.10.1965.- Durante el primer viaje de Pablo VI a EEUU, -primero de un Papa a ese país de visita oficial a la ONU -, el presidente Lyndon B.Johnson (de los Discípulos de Cristo) recibió al pontífice en Nueva York, en una suite del hotel Waldorf Astoria.

Ambos se reunieron de nuevo en 1967 pero en el Vaticano.

27.09.1970.- De viaje oficial por Europa, Richard M.Nixon (cuáquero) se reunió en el Vaticano por Pablo VI.

03.06.1975.- Gerald Ford (episcopaliano) y su esposa Betty Ford fueron recibidos por Pablo VI en la Sede apostólica.

06.10.1979.- Jimmy Carter (baptista) recibió en la Casa Blanca a Juan Pablo II, quien fue el primer papa que visitó este lugar y, pese a no haber aun relaciones diplomáticas, el pontífice fue recibido como un jefe de Estado, con excepción de las salvas de ordenanza.

07.06.1982.- Ronald Reagan (presbitariano) y Juan Pablo II se encontraron en la Biblioteca vaticana. Trataron sobre la invasión israelí del Líbano, Polonia y el dominio soviético sobre Europa occidental.

02.05.1984.- El presidente Reagan y Juan Pablo II se reunieron en en el aeropuerto de Fairbanks (Alaska) en una parada técnica de sus respectivos aviones. El 10 de enero de ese año se habían establecido relaciones diplomáticas entre ambos estados.

07.06.1987.- Ronald Reagan visita a Juan Pablo II en la Santa Sede. Fue el primer viaje oficial de un mandatario estadounidense tras el establecimiento de relaciones diplomáticas.

27.05.1989.- El presidente George H.Bush (episcopaliano) se entrevista en la Santa Sede con Juan Pablo II y hablaron sobre derechos humanos, promoción de la paz mediante la ampliación del desarme y la solidaridad universal.

12.08.1993.- Primera entrevista privada en la Universidad Regis de Denver (Colorado) entre Bill Clinton (baptista) y Juan Pablo II, quien presidió el Día Mundial de la Juventud y se pronunció contra el aborto.

23.07.2001.- George W.Bush (episcopaliano y posteriormente metodista) fue recibido en Castelgandolfo (Italia) por Juan Pablo II. Como curiosidad, el presidente Bush hijo será el que se reúna en más ocasiones -seis- con los papas (Juan Pablo II y Benedicto XVI).

28.05.2002.- Bush y Juan Pablo II tratan, en el Vaticano, la situación en Oriente Medio y las dificultades de la Iglesia católica en EEUU, en referencia a los casos de pederastia.

04.06.2004.- Juan Pablo II recibe en el Vaticano a George W.Bush y éste le hace entrega de la Medalla de la Libertad del Congreso de los EEUU. El papa le recuerda la firme posición del Vaticano contra la guerra de Irak.

En abril de 2005, Bush fue el primer presidente estadounidense que asistió en Roma al funeral de un Papa: Juan Pablo II.

09.06.2007.- Primera entrevista de Bush con Benedicto XVI en el Vaticano. Irak, el conflicto palestino-israelí y la comunidad cristiana en EEUU fueron algunos de los asuntos tratados.

16.04.2008.- Bush recibe a Benedicto XVI en la Casa Blanca.

13.06.2008.- El papa Benedicto y George W.Bush se reencuentran en el Vaticano.

10.07.2009.- Primera entrevista en la Santa Sede del presidente Barack Obama (protestante) y Benedicto XVI.

27.03.2014.- Francisco recibe en el Vaticano a Barack Obama. Hablan de paz, política migratoria y los conflictos de Siria y Ucrania.

23.09.2015.- Ceremonia oficial de recibimiento a Francisco en la Casa Blanca. Barack Obama, que dialogó con el papa en el Despacho Oval, destacó el "inestimable apoyo" de este en el proceso de acercamiento de EEUU y Cuba.

El papa Francisco recibirá mañana en audiencia al presidente Donald Trump en una reunión a la que ambos llegan con opiniones diametralmente diferentes en inmigración y medioambiente.