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  • AFP

Los bomberos daban una batalla sin cuartel hoy contra un incendio fuera de control en California, al oeste del país, que ha quemado al menos 75 casas y obligó a evacuar a unas 30 mil personas, informaron las autoridades. Durante la madrugada vientos cálidos de hasta 80 kilómetros por hora volvieron a azotar al exclusivo balneario de Santa Bárbara, a unos 200 kilómetros al norte de Los Angeles, que quedó envuelto en enormes nubes de humo blanco.

"Nunca pensé utilizar estos clichés pero anoche se soltaron todos los demonios", expresó el jefe del Departamento de Bomberos de Santa Barbara, Andy Dimizio, en conferencia de prensa. Se estima que unos 30 mil residentes de la pintoresca ciudad norteamericana recibieron órdenes de evacuación obligatoria, o habían sido advertidos de abandonar tan pronto se aproximara el fuego a estas colinas de vegetación mediterránea, manifestaron las autoridades. "Si no te han evacuado de Santa Bárbara, probablemente estés dando refugio a los evacuados. Esto ha afectado a toda la comunidad", agregó Dimizio.

Los poderosos vientos que son parte de un fenómeno natural de esta zona, temperaturas por encima de los 35 grados centígrados y una vegetación particularmente seca este año, crearon la combinación perfecta para alimentar estos incendios entre colinas no muy lejanas de los viñedos turísticos, donde filmaron "Entre copas" en 2004. Hasta ahora once bomberos resultaron heridos cuando trabajaban para detener el fuego, tres de los cuales siguen hospitalizados, según los servicios de bomberos de la ciudad.

El siniestro, que se declaró el lunes y se propagó rápidamente, había sido controlado en un 10 por ciento la noche del jueves , cuando se apaciguaron los vientos que regresaron esta madrugada, informó la institución. En horas de la noche de hoy, el fuego seguía contenido en un 10 por ciento y había quemado 1.416 hectáreas, señaló de su lado el Departamento Forestal y de Protección de Incendios de California, Calfire.

100 negocios amenazadas por las llamas
Las autoridades confirmaron que se han quemado 75 casas y que 3.500 residencias más 100 estructuras comerciales estaban amenazadas por las llamas. "Tuvimos vientos de más de 90 kilómetros por hora ayer, y prevemos que se repetirán hoy", aseveró el jefe de los bomberos del condado de Santa Bárbara, Tom Franklin, quien agregó que el número de viviendas destruidas podría aumentar.

El Servicio Nacional de Meteorología advirtió que continuarán las temperaturas altas (por encima de los 34 grados Celsius) y alertó que los vientos fuertes continuarán el fin de semana. Un ejército de 2.300 bomberos apoyados por 15 helicópteros y avionetas que lanzan los químicos que impiden la expansión de las llamas trabajan en la zona intentando controlar el siniestro.

El gobernador de California, Arnold Schwarzenegger, declaró el estado de emergencia para agilizar la distribución de recursos para apagar el fuego. "Es la peor situación de emergencia que ha conocido el condado en los últimos 25 años", declaró el sherif del condado de Santa Bárbara, Bill Brown, a la cadena de televisión local KSBY TV.

California sufre frecuentemente incendios por su clima seco, el fenómeno de los vientos cálidos de Santa Ana y la reciente construcción de viviendas en zonas forestales. En el otoño (boreal) de 2007, el sur del estado fue asediado por incendios que dejaron ocho muertos, destruyeron 2.000 casas y provocaron la evacuación de 640.000 personas. En noviembre pasado al menos 100 casas fueron destruidas por incendios forestales en el exclusivo enclave de Montecito, cerca de Santa Barbara.