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Una vez al año, la localidad minera australiana de Parkes se convierte en un festival de música y color, un verdadero Graceland que celebra durante cinco días al "Rey" del rock & roll.

Los fans visten los famosos trajes blancos, cadenas doradas y pelucas negras para parecerse a su ídolo.

Desde 1993 se dan cita en esta localidad en enero, mes de nacimiento de Elvis, quien murió en 1977 a los 42 años, y nunca visitó Australia. Las altas temperaturas, que pueden alcanzar los 40 grados Celsius, no les intimidan.

Niños vestidos como Elvis bailando en la calle durante el Festival Parkes Elvis . AFP/END

Reservan las habitaciones de hotel con años de anticipación y abarrotan las zonas de caravanas. Los demás acampan en carpas en estadios deportivos.

Los organizadores estiman que este año 27.000 personas asistieron a este festival y calculan que generó 13 millones de dólares australianos (9,3 millones de dólares, 8,2 millones de euros).

"Mucha gente viene aquí y se gasta mucho dinero", asegura Elvis Lennox, propietario de una colección de recuerdos que exhibe en un museo privado. Su verdadero nombre era Neville Steven pero se lo cambió por el de su ídolo.

"Algunas mujeres salen con lágrimas en los ojos. Yo les pregunto '¿Qué pasa?' y ellas responden, '¡No ha muerto, sigue vivo, lo puedes ver aquí!'", cuenta. "Sí lo sé, intentamos mantenerlo vivo dentro de lo posible. Elvis no morirá mientras estemos nosotros vivos".

La creación del festival en esta localidad árida y rica en minerales fue idea de dos residentes de Parkes, una ciudad a unos 300 km al oeste de Sídney que se desarrolló gracias al hallazgo de oro y a la agricultura.

Como en la década de los 90 los empleos agrícolas escaseaban y cada vez había menos habitantes, sobre todo en verano porque se iban a la costa para huir de las elevadas temperaturas, Bob y Anne Steel decidieron crear un festival de cumpleaños para su ídolo y así atraer clientes para su restaurante.

El primer año solo asistieron 200 personas, pero con el tiempo fueron aumentando. Ahora más de la mitad de los participantes son mayores de 55 años pero el número de jóvenes crece.Los fans visten los famosos trajes blancos, cadenas doradas y pelucas negras para parecerse a su ídolo. AFP/END

Reinventarse

El alcalde de Parkes, Ken Keith, participa en el evento vestido con un traje celeste, gafas de aviador y peluca negra.

El éxito es tal que la ciudad se ve desbordada por los festivaleros y algunos tienen que alojarse en localidades situadas a dos horas de distancia.

"Salen a las 5 de la madrugada para llegar a las 7, y regresan después de los espectáculos de medianoche", detalla Lennox.

Según un experto de geografía humana de la Universidad de Wollongong, Chris Gibson, Parkes se convirtió en un ejemplo de como las zonas rurales pueden reinventarse.

Otros pueblos australianos, inspirados en su éxito, planificaron fiestas en honor a otros famosos como por ejemplo el Festival Bob Marley en Kandos o el de ABBA en Trundle, explicó Gibson, quien creó una base de datos de 2.800 festivales en el país.