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Desde un inicio atropellado de la campaña, el entrenador del Barça se ha visto obligado a meter mano a la zaga para reinventarla cada dos por tres. Así, en los 54 partidos que ha disputado el equipo en lo que va de la temporada, Guardiola ha utilizado a 12 futbolistas diferentes para hacer 31 combinaciones defensivas distintas, casi siempre exigido por las lesiones o las enfermedades, alguna tan dramática como el tumor que se le detectó a Abidal en el hígado el 18 de marzo. De los 13 que han pasado por la enfermería en la temporada, siete -si se cuenta al portero Valdés-, son de la retaguardia.

Guardiola no ha tenido otro remedio que inventarse cada semana una cobertura, pero siempre respetando un axioma. “Cuanto mejor atacamos, mejor nos defendemos”, proclama el cuerpo técnico, convencido de que el trabajo defensivo del equipo se sustenta en el orden que muestra en el ataque y en la presión que ejercen los puntas a la salida del balón del rival. Por eso, y por mucho que cambiaran los nombres en la defensa, la idea se ha mantenido inalterada, jugara quien jugase.

Veintisiete de los 54 partidos disputados hasta el momento por el Barça han acabado con la portería a cero y en los 33 de la Liga solo ha encajado 17 goles. La alineación más repetida en la defensa, en cualquier caso, la componen Alves, Piqué, Puyol y Abidal, con nueve comparecencias. Un cuarteto imposible de utilizar mañana en el Bernabéu, contra el Madrid, por la ausencia forzosa de Abidal. Con ellos en el campo, el Barça solo ha recibido cuatro goles, por lo que la media es de 0,44.

Guardiola encara el partido de ida de las semifinales de la Champions con lo puesto porque no tiene mucho donde elegir. Cuatro de los cinco jugadores que viven en la enfermería son defensas: Abidal, Adriano, Maxwell y Milito. El otro es Bojan, un delantero. Le quedan Alves, Piqué y Puyol, que ayer se ejercitó con el grupo, y Milito, que también ha sido convocado juntamente con los jugadores del filial Fontàs, Thiago, Montoya y Sergi Roberto.

United vs. Shalke hoy

El Manchester encara hoy su séptima semifinal de Liga de Campeones bajo el reinado de Alex Ferguson ante el Schalke de Raúl González, un rival consciente de haber alcanzado ya una cumbre que nadie se hubiera atrevido a pronosticar en medio de una temporada problemática.