•   Francia / AFP  |
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El campeón de campeones llegó para frenar al tenista invencible. Dueño de una racha de 43 victorias seguidas, 41 en 2011, Novak Djokovic quedó apeado en semifinales de Roland Garros por Roger Federer, un genio. Fue 7-6, 6-3, 3-6 y 7-6 para el suizo, que dio una lección magistral de revés mientras caía la noche parisina. El número tres salió en tromba (22 de bolas de break a favor en las dos primeras mangas, 25 en total) y dobló con algunos golpes increíbles la voluntad del serbio. Fue como cerrar un círculo. Federer fue el último tenista en derrotar a Djokovic en 2010. Federer el primero en vencerle en 2011. Rafael Nadal, sin embargo, solo mantendrá el número uno si gana al número tres en la final mañana.

Federer buscará ahora su segundo título en Roland Garros ante Nadal, que previamente despachó 6-4, 7-5, 6-4 a Andy Murray.

Será la cuarta ocasión en los seis últimos años que Federer y Nadal definen el Abierto de Francia. El español ganó esos cuatro duelos, además de otra final, y ahora tendrá el chance de conseguir su sexta corona en Roland Garros y empatar el récord de Bjorn Borg.
Nadal sólo ha perdido una vez en 45 partidos en Roland Garros, cuando fue eliminado en la cuarta ronda de 2009 por Robin Soderling.

También será la octava final de un Grand Slam entre los dos mejores tenistas de la última década y, para muchos, quizás los dos mejores de la historia.

El triunfo de Federer fue una especie de regalo para Nadal, que el viernes cumplió 25 años y hubiese perdido el primer puesto del ranking mundial si Djokovic avanzaba a la final.

“Quizás fue un buen regalo de cumpleaños haberle ganado a Novak, porque (Nadal) perdió sus cuatro últimos partidos contra Novak”, dijo Federer. “Voy a jugar contra Nadal, mi gran rival, en otra final de Grand Slam. Vivimos para estos momentos”.

Nadal todavía tiene que ganar el domingo para evitar que el serbio le arrebate ese puesto de honor.

“He entrenado toda la vida para este tipo de partido”, comentó Federer. “Novak tenía una presión enorme y jugó muy bien”.

Djokovic llegó al Abierto de Francia como el tenista del momento. El serbio había ganado todos los torneos en los que jugó en 2011, incluyendo el Abierto de Australia en el que eliminó a Federer en semifinales.

Sin embargo, el suizo tuvo una respuesta acertada para casi todo lo que Djokovic le mandó desde el otro lado de la red. Ambos tenistas intercambiaron un par de quiebres en los cuatro primeros games del primer set, pero Djokovic cometió tres errores no forzados en el desempate para darle el set a Federer.

Federer le rompió el saque a Djokovic para irse arriba 4-1 en el segundo, y finalmente sacó para ganar la manga a pesar de desperdiciar otras nueve oportunidades de quiebre.

Djokovic quebró temprano en el tercero y se fue arriba 3-0, una ventaja que no perdió.

También estuvo arriba en el cuarto, y sacó por el set en 5-4. Sin embargo, el suizo le robó el servicio por cuarta ocasión y definió todo en el desempate.

Djokovic se quedó a un triunfo de empatar el récord de John McEnroe de 42 victorias consecutivas al comienzo de una temporada y a tres del récord total del argentino Guillermo Vilas.

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