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New York Post
Tampa
Chien Ming Wang y Phil Hughes, cada uno intenta dominar un cambio, y Joba Chamberlain le está dando vueltas a un lanzamiento doble costura para perfeccionarlo. Éste es el tiempo del año de ajustar la mecánica, los lanzadores están trabajando para ampliar su repertorio o pulir sus entregas.

Mariano Rivera, mientras tanto, está trabajando siendo el mismo Mariano Rivera: el poni más grande que una vez se ha visto. Su wind-up , póngalo sobre el montículo, y obsérvelo destacarse. Un cutter después de otro. Él los lanza toda la temporada baja. Nada importante en eso. Es como el fenomenal bateador que puede salir fuera de la cama y pegar batazos en línea. Rivera puede despertar y golpear a un mosquito con su cútter de 60 pies, seis pulgadas.

“Esto debe volver a los bateadores locos por saber lo que viene, saber lo que viene y todavía no conseguir batear sobre ello”, dijo el pitching coach de los Yanquis, Dave Eiland.

Rivera trabajó en su cambio toda la primavera pasada y luego, de acuerdo con Bill James Goldmine 2008, recientemente publicado, lanzó un cambio el año pasado. Él lanzó un porcentaje más grande de bolas rápidas que cualquier otro lanzador que trabajó en 50 juegos o cien entradas (99 por ciento). El próximo total más alto era 86 por ciento.

Rivera no mata suavemente. Lanza casi todas las bolas rápidas. Usará una bola rápida de dos costuras para trabajar contra un zurdo o congelar a un derecho. Pero aproximadamente tres cuartos de sus ofrecimientos son bolas rápidas cortadas. Un jardinero de Toronto, Matt Stairs, describe el lanzamiento así: “Es un lanzamiento que cambia de carril. Parece bueno aproximadamente a medio camino pero al llegar a home plate entonces cambia de carril. En realidad, es como una pelota de bolos cambiando de carril.”

“Es increíble”, dice el Vicepresidente de scouts de los Mets, Tony Bernazard, de la habilidad de Rivera de salir adelante con esencialmente un lanzamiento. Él es una de las historias más asombrosas de talento en la liga mayor”.

Él se apoya en la artimaña. Estaba Wang ayer ampliando su arsenal, mezclando más rompimientos y cambios para complementar su sinker de firma registrada. Y estaba Rivera haciendo lo mismo anoche en el montículo del Tradition Field. Hizo 13 lanzamientos, todas bolas rápidas en contra de los Rojos. Trabajó a ambos lados del plato. Usó dos costuras y cúteres. Pero estaba duro, duro y - comúnmente - 1-2-3.

“Los turnos al bate contra él son simplemente dolorosos”, dice Stairs, que se ha ido de por vida de 14-2 contra Rivera con ningún extra-base y ninguna base por bolas. “Y es listo. Usted va al plato para tratar de golpear el cúter (como un zurdo) y le lanzará adentro, y más adentro, para luego sacarlo con un cúter en la esquina exterior. Trabaja con Jorge Posada muy bien. Ellos leen bien a los bateadores.”

Así que por qué puede Rivera hacer lo que la mayoría de los lanzadores no pueden hacer, vivir básicamente de la velocidad. Empieza con sus entregas clásicas sin adornos. No hay ningún movimiento extraño para salir mal. Él es un gran atleta así que repite su movimiento de manera uniforme.

La elegancia suave de su entrega antes del relámpago del lanzamiento crea el engaño fuera de su mano. Lanza el cúter a más de 90 mph, una velocidad esporádicamente vista con ese lanzamiento. Lo lanza con completa convicción, de modo que los nervios no empujan el movimiento. Está totalmente impasible ante la magnitud del momento, que previene desviación en el resultado.

“Mo se concentra en el movimiento atrasado y la ubicación”, dijo Joe Girardi.

¿Cuánto tiempo Rivera puede vivir sobre la vía rápida? Ya se ha ido más allá de la fecha de expiración normal para un cerrador. Todavía los Yanquis invirtieron en él el contrato más grande que alguna vez se le ha dado a un relevista, $15 millones anualmente durante tres años. Él tiene 38 años ahora, sí, lo único que está haciendo despacio es la preparación hacia la temporada. Va a su paso, sabiendo qué tiene que hacer para destacarse.

Hasta ahora él ha rodado afuera de cama, enfrentando a seis bateadores en primavera, y consiguiendo poner fuera a todos ellos. Esto es todo velocidad, pero no es casi nunca sobre el medio y está a cada extremo de la zona de strike.

“Sí, saben qué esta viniendo”, dijo Posada “Pero es difícil batear porque (Rivera) lo pone exactamente donde quiere.”