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Nota 14
Después de una fantasiosa temporada en 2007, cuando cerraron ganando 14 de 15 juegos sobreviviendo a Jake Peavy en el duelo de vida o muerte con los Padres, y luego barrieron a Filis y Cascabeles ante el asombro del planeta béisbol, antes de ser devueltos a tierra por los Medias Rojas, se piensa que difícilmente los Rockies de Colorado volverán a impactar.

Tienen una gruesa batería entre el segundo y sexto hombre del line-up; hay grandes expectaciones alrededor del abridor zurdo Jeff Francis, que ha ganado 44 juegos en las últimas tres campañas; impresiona el sólido bullpen que sólo puede ser averiado si los Yanquis consiguen a Brian Fuentes y cuentan con una defensiva que sólo cometió 68 errores, la cifra más baja de la Liga Nacional.

Los Rockies crecieron mucho y obtuvieron respeto con un equipo pujante, atrevido y capaz. El reto que tienen en este 2008 es muy grande frente a los fortalecidos Cascabeles, los compactos Padres y los amenazantes Dodgers, pero el manager Clint Hurdle apunta hacia otras 90 victorias, cifra mágica en una división tan equilibrada.

MOVIMIENTOS

Se fueron el derecho Danny Bautista en cambio con los Tigres, el intermedista Kaz Matsui, quien pasó a los Astros, el útil Jamey Carroll obtenido por los Indios y el derecho LaTroy Hawkins. Desembarcaron, el infielder Marcus Giles, el relevista Luis Vizcaíno, los derechos Kip Wells, José Capellán y Jason Hirsh, y el outfielder Jeff Baker que retorna de la lista de inhabilitados.

ARMAMENTO

El outfield estará muy bien cubierto con el rápido y seguro Willy Taveras por el centro, Matt Holiday en la banda izquierda y Brad Hawpe por la derecha; en el infield, Todd Helton, sin errores en los últimos 91 juegos, estará en primera base con Marcus Giles en segunda reemplazando a Matsui, el impresionante Troy Tulowitzki en el campo corto y Garret Atkins en la esquina caliente; con la máscara continua Yorvit Torrealba.

ROTACIÓN.

- El zurdo Jeff Francis (17-9 y 4.22 en 215 entradas con 165 ponches) es el principal abridor; el derecho Aaron Cook (8-7 y 4.12 en 25 aperturas), quien sólo ponchó a 61 en 166 innings pero fue rankeado octavo en conceder menos bases por bolas, 2.39 por cada 9 episodios, es el segundo brazo; Ubaldo Jiménez (4-4 y 4.28 en 82 entradas) funcionará como tercero, en tanto Jason Hirsh ( 5-7 y 4.81 en 19 aperturas) estará detrás, mientras Kip Wells (7-17 y 5.70 en 163 innings con San Luis) disputa la quinta posición con Franklin Morales y Mark Redman.

BULLPEN

El líder es el derecho Manny Corpas (4-2, 19 salvamentos y 2.08 en 78 episodios) con el efectivo respaldo del zurdo Brian Fuentes (3-5 y 20 rescates con 3.08 en carreras limpias) y de Luis Vizcaíno (8-2 y 4.30 en 75 entradas).

ALINEACIÓN

Willy Taveras (.320 de average con 119 hits en 372 turnos) se encuentra recuperado de una lesión; Troy Tulowitzki (.291 con 177 cohetes en 609 veces al bate, 24 HR y 99 CE) bateando segundo, seguido de Matt Holiday impresionante en 2007 (.340, 216 hits, 36 HR y 137 CE), Todd Helton (.320, 178 H, 17 HR y 91 CE) y Garret Atkins (.301, 182 H, 25 HR y 111 CE). El sexto, Brad Hawpe (.291, 29 HR y 116 CE), y cerrando, Marcus Giles (.229, 4HR y 29 CE) y Torvit Torrealba (.255, 8 HR y 47 CE).

PRONÓSTICO

Sin un impacto como el realizado en 2007 deben pelear con los Dodgers el tercer lugar del Oeste en la Liga Nacional.