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ESPN Deportes
¿Cómo es posible que un lanzador de 29 años con la juventud y los antecedentes de Barry Zito tenga una decadencia tan grande? Incluso en su peor total durante siete años en Oakland, prometió ser un ganador estable de 14 partidos. En su mejor momento, ofreció un dominio aturdidor, con la capacidad de hacer apartar la vista del brillante Johan Santana en un juego de play off.

Eso era solamente hace un año y medio así que parecía posible que Zito, el as, podía emerger de nuevo el lunes, una vez que los partidos legítimos empezaron. Esa esperanza murió con el primer bateador, Rafael Furcal. Él tiró una pelota bajo la línea de jardín izquierdo para un doble, el primero de ocho hits que Zito admitiría en cinco entradas.

El número de hits no era tan preocupante como la autoridad detrás de ellos. Los Dodgers hicieron gran contacto, no consiguiendo nada en plan barato. La pistola de radar brindó otro veredicto malo. En su mayor parte, Zito no lanzó más de 84 mph todo el día. Él sabe que su bola rápida ha perdido velocidad, y no entiende completamente por qué.

“Ahora mismo, ese balance de 84-85 es frustrante para mí, obviamente”, dijo. “Usted generalmente tiene una cuando cosas así ocurren, es una lesión, o no, o él es algo mecánico. Así que, usted lo sabe, estoy aprendiendo y tratando de mejorar, y esas cosas y obviamente miro cintas viejas y cosas así y quiero recuperar esas 88-89 mph y estoy seguro que estoy solo un poco lejos de eso.”

Diferentes pistolas de radar pueden dar lecturas variadas, y uno citado por MLB.com dijo que el cuadrangular de dos carreras de Jeff Kent en la primera entrada vino de una bola rápida de 86 mph. La pistola de radar del estadio marcaba 84. De cualquier manera, Zito no controló el lanzamiento, y Kent lo conectó.

Muy bien. Compartamos la diferencia. Tenemos un lanzador de las ligas mayores de 29 años que está lanzando bolas rápidas de 85 mph a bateadores de las ligas mayores. Nunca he oído hablar de un lanzador de 29 años que lanzaba 85 mph que hizo una pequeño evolución y estaba lanzando 88 mph después. No estoy diciendo que no ha ocurrido. Estoy diciendo que nunca he oído hablar de ello.

También digo que si Zito estuviera sólo a un pequeño paso en camino a solucionar lo que está afligiéndolo, habría dado ese paso el verano pasado. Si definimos un “Buen partido” como cualquier inicio con un puntaje del partido de 65 o mejor - algo arbitrario, pero razonable - Zito no puso más de dos buenos juegos hasta el 17 de agosto a través del 2 de septiembre, cuando sobre el curso de cuatro salidas lanzó brillantemente: 29 entradas, 12 hits, cuatro bases por bolas y 24 ponches. Sus cuatro puntajes del partido: 81, 68, 71, 73 (ésos no parecen tan grandes porque no estaba pitcheando una gran cantidad numero de entradas).

¿Un paso? Zito abrió cinco juegos más: 29 entradas, 30 hits, 13 bases por bolas, 15 ponches. Zito tuvo todo el invierno para pensar qué ocurrió el año pasado.

Esta primavera: 18 entradas, 23 hits, 13 bases por bolas, cuatro ponches.

Espero que no parezca que siento placer diciendo estos hechos fríos. Yo no lo hago. No siento nada malo por Barry Zito; $126 millones calmarán muchísimos dolores. Me siento mal para mí mismo, porque hace cinco años esperaba con ansias ver a Zito conducirse a las 300 victorias. También me estoy sintiendo muy mal porque me gusta mirar partidos de los Gigantes en la tele. Y no estoy seguro cuán a menudo puedo poder observar a Zito lanzar 85mph.