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ESPN la revista

Ésta podría ser la repetición del vídeo más visto en el último cuarto de siglo: George Brett --ojos que sobresalen, brazos que se agitan-– corriendo fuera del dogout visitante del Yankee Stadium con el propósito de matar al árbitro de home plate, Tim McClelland.

“Éste --dijo refiriéndose a Brett, el lanzador de los Yankees Goose Gossage-- era el ser humano más loco a quien alguna vez he visto en mi vida.”

Fue el famoso juego de alquitrán de pino --Royals contra los Yankees-- y ayer se conmemoró su 25 aniversario. Brett dice que no puede contar el número de veces que ha visto el famoso vídeo, “pero por lo menos lo miro una vez al año con mis niños. Ellos no quieren mirar el juego entero, sólo les gusta mirar la parte cuando el árbitro me decreta out. Cuando primero vi la repetición, no tenía ni idea de lo que había hecho. Cuando miré la repetición, estaba bastante asombrado que había conseguido estar tan enojado.”

Con dos outs en la primera mitad de la novena entrada ese día 24 de julio de 1983, Brett conectó un cuadrangular ante Gossage para dar la ventaja a los Royals 5x4. Cuando Brett corría las bases, McClelland fue informado por el manager de los Yankees, Billy Martin, de que el bate de Brett era ilegal porque había alquitrán de pino sobre el bate demasiado cerca del barrel. La regla 1.10 del béisbol declaraba que un bate no puede ser cubierto por tal sustancia más de 18 pulgadas de la punta del mango.

Los Yankees habían jugado contra los Royals en Kansas City dos semanas antes. Brett estaba usando el mismo bate, su favorito.

“Todos piensan que fue Billy, pero fue en realidad el tercera base de los Yankees, Graig Nettles, que lo descubrió”, dijo Gossage. “El catcher de los Yankees, Thurman Munson, había sido cantado out de la misma manera algunos años antes. Estábamos colocando las malas hierbas. Había conseguido poner a George out en una situación grande en Kansas City dos semanas antes, y estaba usando el mismo bate. Así que cuando vino al home ese día en Nueva York, Nettles me dijo que George estaba usando un bate ilegal. Dije: “Oh, bien. Entonces George bateó el cuadrangular, y todo el alboroto se desató”.

Brett dijo que se estaba sentando en el banco después del cuadrangular, y al mismo tiempo, los árbitros estaban discutiendo en home plate.

“No tenía ni idea de lo que estaban hablando”, dijo Brett. “Entonces McClelland colocó al bate en el suelo, miré a Frank White en el banco y dije: “¿Qué diablos están haciendo ahora? Frank dijo: ‘Están midiendo el alquitrán de pino’. Giré hacia Frank y, pienso: ‘Si fallan sobre eso, voy a correr ahí y a matar a esos hijos de...’. En ese segundo, McClelland me miró, me apuntó con un dedo, y me llamó. Parecía peor de lo que era, porque el árbitro de segunda base, Joe Brinkman, me estaba jalando. Entonces se intensificó en una reyerta, o una muy buena pelea”.

Durante la confusión, Brett dijo que “Gaylord Perry --compañero de equipo--, sacó el bate lejos de McClelland y empezó a correr hacia el dogout. Él lo pasó a Steve Renko, que dijo: ‘¿Qué diablos hago con esto?’ Él lo traspasó a alguien más, que corría con eso por el dogout, entonces aterrizó en la casa club. La gente de seguridad lo perseguía. Ellos gritaban en sus radios: ‘¡No dejen salir ese bate de su vista’. El policía que vigilaba la casa club visitante no abriría la puerta para el tipo que estaba llevando el bate. Los árbitros confiscaron el bate, y lo enviaron a la oficina del presidente de la Liga Americana, Lee MacPhail, en Nueva York, por correo”.

Los Royals jugaron el partido bajo protesta; el general manager, John Schuerholz, escribió una carta a MacPhail alegando el caso. MacPhail confirmó la protesta, diciendo que el bate ilegal no “infringió el espíritu de las reglas”. El dueño de los Yankees, George Steinbrenner, estaba furioso con la decisión, y dijo: “No querría ser Lee MacPhail y vivir en Nueva York.”

Así que, el 18 de agosto de 1983, menos de un mes después --en un día libre, camino a Baltimore-- los Royals fueron al Yankee Stadium para reanudar el partido en la novena entrada. El cuadrangular de Brett había contado, dando la ventaja a los Royals 5x4. Era una escena rara, solamente unos mil fanáticos estaban en las graderías. Los Yankees jugaron con el lanzador Ron Guidry en el jardín central y Don Mattingly, un jugador zurdo de primera base, jugó de segunda base. Muchos años después, Martin dijo que la reanudación del partido “era una parodia”, y lo jugaría como lo fue.

Así que el partido continuó. Pero antes de que se reiniciara, Martin suplicó que Brett hubiera extrañado primera base o segunda base durante la carrera completa, pero los árbitros tuvieron una declaración jurada de los árbitros que Brett había tocado todas las bases efectivamente. Así que, Hal McRae, el primer bateador de Kansas City, hizo una excusa para terminar el noveno contra George Frazier. Los Yanquis salieron entonces, por orden en el noveno contra Dan Quisenberry, el as de relevo de los Royals.

“El alboroto tomó aproximadamente cuatro minutos”, dijo Brett, quien miró el partido en un hotel cerca del aeropuerto en Nueva Jersey, con un representante de Trans World Airlines.

Y ahora, 25 años después, Brett y Gossage todavía están hablando de eso.