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El regreso del pívot Andrew Bynum después de cumplir cuatro juegos de suspensión, no pudo ser más espectacular y oportuno para los Lakers de Los Ángeles que se apoyaron en su gran juego individual y ganaron 92-89 a los Nuggets de Denver en el último partido de ambos equipos durante el año 2011. Bynum fue la estrella de la noche con un doble-doble de 29 puntos y 13 rebotes. Pau Gasol, con 17 puntos y cinco rebotes, fue el que más tiempo jugó, en tanto Kobe Bryant por vez primera en cinco partidos, no fue el máximo anotador de su equipo conformándose con 17 puntos.

Bynum confirmó que está en plenitud de forma física y listo para demostrar que puede ser el pívot del presente y del futuro de un equipo, que parece haber dejado atrás el mal comienzo de liga con 0-2, por primera vez desde el 2002-03.

La presencia de Bynum bajo los aros se hizo sentir nada más comenzar el partido al anotar los cuatro primeros puntos de los Lakers para concluir la primera parte con 12 tantos y la ventaja de su equipo al descanso (46-45).

Bynum sería más decisivo en la segunda parte al mantenerlo en el partido y con 1:52 para concluir el tiempo reglamentario anotó la canasta que le dio la ventaja definitiva a los Lakers (91-89), que aseguró el escolta Kobe Bryant al encestar uno de dos tiros de personal y un segundo para el final.

Mientras tanto, el base Russell Westbrook se olvidó de la inconsistencia ofensiva de los últimos partidos y aportó 18 puntos para liderar el ataque balanceado de los invictos Thunder de Oklahoma City que ganaron 107-97 a los Suns de Phoenix.

Junto a Westbrook, que también aportó cuatro asistencias y recuperó dos balones, el base reserva Daequan Cook consiguió 12 tantos al anotar cuatro triples de cinco intentos.Otros cuatro jugadores tuvieron dobles dígitos para los Thunder, incluido el alero Kevin Durant, y el escolta suizo Thabo Sefolosha, que anotaron 12 puntos cada uno.

Dos noches después de haber encestado la canasta ganadora en el momento en que concluía el tiempo reglamentario contra los Mavericks de Dallas, Durant no pudo convertirse en el primer jugador desde Michael Jordan, hace 25 años, en anotar al menos 30 puntos en los primeros cinco partidos de la temporada.