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El slugger Justo Rivas se integrará el martes 5 de junio a la Selección Nacional de béisbol para competir en la serie amistosa contra la Selección de Cuba.

Rivas fue el gran ausente en el conjunto pinolero en el Campeonato Mundial celebrado el año pasado en Panamá. Varios motivos hicieron que declinara su participación en el equipo, como fue la muerte de su progenitora y diferencias con el mentor Denis Martínez cuando le recomendó realizar trabajo adicional para bajar de peso.

Ahora es diferente. El pelotero está anuente a jugar con el seleccionado. Ha superado los problemas y estará de nuevo en el terreno, esperando responder a las expectativas. En el “Pomares” batea .406 y aunque está limitado a dos jonrones, es un pelotero de poder garantizado que en cualquier momento explota.

Ese es uno de los razonamientos que tiene el manager Davis Hodgson para hacerle la convocatoria ayer. Rivas ocupará el lugar de Esteban Ramírez, quien no ha podido recuperarse de un malestar en sus piernas cuando restan unos quince días para iniciar la serie de cinco partidos contra los cubanos en distintos estadios de nuestro país.

Se necesita un bateador de poder y Justo es quien reúne las cualidades para asumir ese rol.

Desde el 2003 en que debutó con la Selección en los Panamericanos de Santo Domingo, Justo Rivas ha tomado acción en 76 juegos de fase regular en los que promedia .328, al conectar 84 hits en 256 turnos. Empuja 33 carreras y conecta 6 jonrones.