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Mark Spitz, leyenda de la natación, confía en Michael Phelps, el hombre al que muchos consideran su sucesor, como la estrella de la natación en los Juegos de Londres. Spitz cree que a Phelps le va a ir bien, y no cree que estos vayan a ser sus últimos Juegos.

“Phelps sería el hombre a batir aunque nadaran en abrigo de piel”, dijo Spitz durante una entrevista telefónica con la agencia DPA, para la que escribirá columnas exclusivas durante los Juegos Olímpicos, tal como lo hizo ya hace cuatro años en Pekín 2008. Spitz le restó peso al duelo de Phelps con Ryan Lochte en Londres. “Eso es para la televisión”, señaló Spitz. “No soy de apostar, pero si tuviera que hacerlo yo apostaría por Michael Phelps”.

El legendario ex nadador ganó siete oros en Múnich 1972, una hazaña solo superada cuando Phelps logró ocho en Pekín 2008 que se sumaron a los seis que obtuvo en Atenas 2004. Pero no hay envidias.

“Si no hubiera grandes deportistas como Ryan Lochte empujando a alguien como Michael Phelps, este habría estado nadando solo en una exhibición”, señaló Spitz. La prueba de 200 metros estilos, en la que Phelps chocará con el dueño del récord del mundo, Lochte, le genera especial interés. Sin embargo, Spitz cree que la clave de la competición olímpica de natación no va a estar ahí.

“La carrera que creo va a ser la realmente interesante es la primera de los Juegos Olímpicos en la competición de hombres, que es el 400 metros estilos”, apuntó.

“Phelps va a estar fresco, Lochte va a estar fresco, y desde ahí se va a desencadenar todo un efecto dominó para lo que suceda con esos dos hombres. Si gana Lochte, entonces Lochte va a ganar muchas medallas de oro. Si gana Phelps, entonces Phelps va a ganar muchas medallas de oro”. Phelps ya dejó claro que tiene previsto retirarse de la natación después de Londres 2012, pero Spitz no termina de creerle.