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El español Andrés Iniesta (Barcelona) ganó este jueves en Mónaco, en el sorteo de los grupos de la Liga de Campeones, el premio al mejor jugador de la UEFA 2011-2012 por delante de su compañero de equipo el argentino Leo Messi y del portugués del Real Madrid Cristiano Ronaldo.

La primera edición del trofeo al mejor jugador del año de la UEFA la ganó el año pasado Messi, que había conquistado la Liga de Campeones con el Barcelona.

Este premio se elige mediante el voto de 53 periodistas, uno por cada federación asociada a la UEFA.

Iniesta, Messi y Cristiano llegaron a la final después de un último filtro en el que se quedaron Andrea Pirlo (Juventus), Xavi Hernández (Barcelona), Radamel Falcao (Atlético de Madrid), Didier Drogba (Chelsea y ahora Shanghai Shenhua), Iker Casillas y Mesut Ozil (ambos del Real Madrid), tras una selección inicial de 32 jugadores.

El centrocampista del Barcelona también fue elegido en julio el jugador más valioso de la Eurocopa, en la que España ganó su segundo título consecutivo (2008 y 2012).

Iniesta, de 28 años, dedicó el premio a sus compañeros al señalar que "sin ellos, un premio inidivudal no tiene sentido".

"Estoy feliz. Muy contento de haber ganado este trofeo. Quiero felicitar a Leo y a Cristiano también. Es un verdadero privilegio estar en el podium con ellos. Son dos monstruos de fútbol", dijo el futbolista español en el escenario, junto con sus dos rivales por el premio.

"Quiero compartirlo con Leo, que es mi compañero, con el resto de mi equipo, con la selección española y darles las gracias porque sin ellos no sería capaz de ganar", añadió el futbolista de Fuentealbilla (Albacete).

Lista de los 10 primeros clasificados:

1. Andrés Iniesta (ESP/Barcelona)

2. Leo Messi (ARG/Barcelona)

3. Cristiano Ronaldo (POR/Real Madrid)

4. Andrea Pirlo (ITA/Juventus)

5. Xavi Hernandez (ESP/Barcelona)

6. Iker Casillas (ESP/Real Madrid)

7. Didier Drogba (CIV/Chelsea- fichado este verano por el Shanghai Shenhua)

8. Petr Cech (CZE/Chelsea)

9. Falcao (COL/Atlético Madrid)

10. Mesut Ozil (GER/Real Madrid)

Lista de los 32 nominados en una primera selección publicada el 16 de julio:

Sergio Agüero (ARG/Manchester City)

Xabi Alonso (ESP/Real Madrid)

Mario Balotelli (ITA/Manchester City)

Jakub Blaszczykowski (POL/Borussia Dortmund)

Gianluigi Buffon (ITA/Juventus)

Iker Casillas (ESP/Real Madrid)

Petr Cech (CZE/Chelsea)

Fabio Coentrao (POR/Real Madrid)

Leslie Davies (WAL/Bangor City)

Didier Drogba (CIV/Chelsea- fichado este verano por el Shanghai Shenhua)

Cesc Fábregas (ESP/Barcelona)

Falcao (COL/Atlético Madrid)

Joe Hart (ENG/Manchester City)

Zlatan Ibrahimovic (SWE/AC Milan- fichado este verano por el París SG)

Andrés Iniesta (ESP/Barcelona)

Shinji Kagawa (JPN/Borussia- fichado este verano por el Manchester United)

Vincent Kompany (BEL/Manchester City)

Frank Lampard (ENG/Chelsea)

Lionel Messi (ARG/Barcelona)

Luka Modric (CRO/Tottenham)

Mesut Ozil (GER/Real Madrid)

Pepe (POR/Real Madrid)

Andrea Pirlo (ITA/Juventus)

Sergio Ramos (ESP/Real Madrid)

Raul González (ESP/Schalke 04- fichado este verano por el Al-Sadd Sports)

Cristiano Ronaldo (POR/Real Madrid)

Wayne Rooney (ENG/Manchester United)

David Silva (ESP/Manchester City)

Fernando Torres (ESP/Chelsea)

Yaya Toure (CIV/Manchester City)

Robin van Persie (NED/Arsenal)

Xavi Hernández (ESP/Barcelona)