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El mexicano Juan Manuel Márquez noqueó en el décimo primer asalto al cubano Joel Casamayor en pelea de las 135 libras sin título en juego, realizada la noche del sábado en el hotel casino MGM de Las Vegas (Nevada).

El mexicano se sobrepuso a un fuerte ataque de Casamayor en los tres primeros asaltos, para darle vuelta al combate e ir delante en las tarjetas al momento de la definición, a los 2:55 minutos del asalto 11.

En el cuadro decisivo, ambos púgiles se trenzaron a golpes, zapatilla con zapatilla, hasta que Márquez sacó un gancho de izquierda que impactó en la cara del “Cepillo” guantanamero, para aflojarle las piernas.

Una fuerte derecha cruzada del mexicano envió a Casamayor a la lona, por lo que el árbitro detuvo la pelea. Éste es el primer nocaut que sufre Casamayor en su carrera.

Márquez (49-4-1, 36 KO), de 35 años, es un ex monarca superpluma del Consejo Mundial de Boxeo (CMB), que venía de una discutida derrota por decisión dividida ante el astro filipino Manny Pacquiao, el 15 de marzo último.

Por su parte, Casamayor (36-4-1, 22 nocauts), de 37 años, había ganado sus últimas cinco peleas, la más reciente también en marzo, el 22, cuando noqueó en diez vueltas al invicto australiano Michael Katsidis.

En el programa del sábado en Las Vegas, el estadounidense Vernon Forrest dominó a su compatriota Sergio Mora de principio a fin, para reconquistar el título superwelter del Consejo Mundial de Boxeo (CMB) con una decisión unánime en 12 asaltos.

El pasado 7 de junio, Mora había sorprendido a Forrest con una victoria por puntos y le había arrebatado el cinturón.

Empero, ahora Forrest fue más preciso en su golpeo y usando un fuete jab de izquierda y potentes derechas, se llevó las tres tarjetas de los oficiales por 118-109, 117-110 y 119-108, en el combate realizado en el hotel casino MGM Grand.

Forrest mejoró su récord a 41-3, con 29 nocauts; mientras que Mora cayó a 21-1-1, con cinco triunfos antes del límite.