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Francisco Rodríguez, lanzador cerrador venezolano, estableció el sábado una nueva marca de Grandes Ligas al llegar a 58 salvamentos en esta temporada, en el triunfo de los Angelinos de Los Ángeles por 5-2 sobre los Marineros de Seattle.

Rodríguez había empatado dos días antes la marca de 57 salvados, impuesta en 1990 por Bobby Thigpen, de los Medias Blancas de Chicago.

El derecho de los Angelinos, también tuvo un salvamento el miércoles para ayudarle a los Angelinos a asegurar el campeonato de la División Oeste de la Liga Americana.

Rodríguez ha desperdiciado seis rescates en esta temporada. Thigpen falló en ocho rescates en la temporada en la que impuso su marca.

Con los aficionados a sus pies, Rodríguez ponchó a Raúl Ibáñez con dos hombres en las almohadillas, para el último out del partido.

El serpentinero señaló hacia el cielo en su tradicional saludo a su abuelo fallecido y luego cayó de rodillas. Sus compañeros de equipo lo rodearon en la lomita y otros relevistas de los Angelinos corrieron desde el bullpen para integrarse a la celebración.

Rodríguez corrió hacia la caseta de los Angelinos por la tercera base y saludó al público.

“Es increíble. Finalmente lo hice”, dijo Rodríguez.

“Ha sido un año maravilloso”, agregó, y elogió a sus compañeros relevistas. “Sin ellos no habría podido lograrlo”, indicó Rodríguez.Las cámaras retumbaban cuando Rodríguez entró al partido en la novena entrada.

Rápidamente se metió en problemas, al concederle un doble a su compatriota Miguel Cairo, y un boleto al también venezolano Luis Valbuena, con cuatro lanzamientos.

Sin embargo, obligó al japonés Ichiro Suzuki a rodar la pelota para sacar a Valbuena en la intermedia. Después ponchó al curazoleño Wladimir Balentien y a Ibáñez, para terminar el partido.

Jon Garland (14-8) trabajó seis entradas para los Angelinos. Recibió dos carreras en la primera, pero no permitió más a los Marineros en los siguientes cinco episodios. Darren Oliver lanzó la séptima entrada y Scot Shields la octava, para preparar el escenario a Rodríguez.

El pitcher abridor de los Marineros, Ryan Feierabend (1-3), lanzó hasta el sexto capítulo y permitió cuatro anotaciones y siete imparables.