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En sus primeras declaraciones públicas acerca de la temporada baja del club, Hal Steinbrenner, propietario de los Yankees, indicó que la determinación del equipo de ganar no ha disminuido y que los Mulos no han terminado de agregar jugadores para la campaña de 2013. Steinbrenner se dirigió a reporteros del New York Post y The Wall Street Journal el jueves en Paradise Valley, Arizona, mientras salía de las reuniones de los dueños de MLB.

El ejecutivo pintó una imagen muy positiva de los movimientos que han hecho los Yankees en lo que va del receso de temporada.

“Hemos firmado a tres o cuatro de los mejores agentes libres en el mercado. Estamos bastante contentos con eso”, dijo Steinbrenner.

“Es fantástico tener de regreso a Andy (Pettitte) y a (Hiroki) Kuroda y a Ichiro (Suzuki). Estoy muy entusiasmado por (Kevin) Youkilis. Siempre lo he admirado como jugador. Tenemos trabajo por hacer todavía. Necesitamos otro bate. Aún no hemos terminado”. El gerente general de los Yankees, Brian Cashman ha estado en busca de un bate derecho capaz de patrullar los jardines y fungir como bateador designado. El club ha demostrado interés en Michael Morse de los Nacionales, y ha estado en contacto con el agente libre Scott Hairston. Steinbrenner indicó que “no ha habido diálogos significativos” acerca de una posible extensión de contrato para el intermedista dominicano Robinson Canó, quien podría convertirse en agente libre después de la campaña de 2013.

También parece que el manager Joe Girardi comenzará la última temporada de su contrato actual sin un nuevo acuerdo.

“No soy un gran creyente en las extensiones”, dijo Steinbrenner, reiterando una postura que ha dado a conocer anteriormente.

“Para todas las reglas hay excepciones, pero simplemente no creo mucho en las extensiones. Estoy concentrado en este año. (Girardi) no es el único caso, obviamente. Estoy enfocado en el 2013, como debe ser”.

Steinbrenner también ha actuado con un ojo hacia el futuro. Sostuvo que pretende mantener la nómina del equipo por debajo de US$189 millones para la temporada de 2014, y a la vez colocar en el terreno un equipo que tenga posibilidades realistas de competir por el título de la Serie Mundial.

“Lo único que puedo hacer es seguir asegurándoles a todos que nuestro compromiso con los fans nunca cambiará”, dijo Steinbrenner. “Siempre armaremos un equipo capaz de coronarse. ¿Es nuestra meta US$189 millones el próximo año? Sí. Pero solo si estoy convencido de que el equipo que hemos construido puede ganar una Serie Mundial”.

Steinbrenner anticipa que el club mantendrá su nómina por debajo de US$189 millones en el 2015 y en adelante. El llamado “impuesto de lujo” --50% si los Yankees se pasan de US$189 millones en el 2014-- volvería al monto original de 17.5% si Nueva York se pasa del límite después del 2014.

“No veo por qué tenga que ser una meta menos importante”, dijo Steinbrenner. “Creo que no es necesario tener una nómina de $220 millones para ganar un campeonato y no debe ser un requisito”.

La misma meta

“Siempre armaremos un equipo capaz de coronarse”