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El lanzador panameño Bruce Chen espera el aval de Grandes Ligas para representar a China en la tercera edición del Clásico Mundial de Béisbol.

“Ahora mismo estamos en el proceso para ver si me declaran elegible para participar con China”, señaló el zurdo de los Reales de Kansas City al responder un correo electrónico a la AP.

Chen dijo recientemente a medios panameños que la posibilidad de jugar por China surgió luego de que el director del equipo asiático lo llamase por teléfono para invitarlo a integrar esa selección.

Los abuelos del panameño son de ascendencia china y esto le abriría las puertas para jugar por el gigante asiático.

Chen viajó la semana pasada a Phoenix, Arizona, donde tiene su residencia y planea arrancar su preparación con miras a la pretemporada con los Reales, con los que le resta un año de su contrato por 9 millones de dólares.

Señaló que antes de tomar una decisión de jugar en el Clásico, tenía que consultar con su club y su agente.

Los Reales no permitieron que Chen lanzara por Panamá en una serie clasificatoria disputada en esta capital en noviembre, en que el equipo anfitrión fue eliminado sorpresivamente en la final por Brasil, que avanzó a su primer Clásico.

Chen estuvo en las dos primeras ediciones del torneo, en que Panamá no llegó a hilvanar una sola victoria.

China integrará el Grupo A de la primera ronda con Cuba, Brasil y Japón, que se jugará en suelo japonés entre el 2 y 6 de marzo.

Chen no sería el primero en representar a otro país por su pasado familiar en este torneo, pero se convertiría en el primer jugador de las Grandes Ligas en integrar la Selección china.

El abridor panameño, de 35 años, debutó en las Mayores con los Bravos de Atlanta en 1998. También lanzó con los Orioles de Baltimore y los Rangers de Texas antes de llegar a los Reales en 2009.

En Kansas City tomó nuevo aire como abridor, aunque deberá batallar por un lugar en la rotación en la pretemporada.

“Creo que sería una buena oportunidad (jugar en el Clásico) para fortalecer mi preparación de cara a los entrenamientos primaverales”, dijo Chen en declaraciones recientes al diario panameño La Prensa. “Es una gran responsabilidad la que uno tiene porque estás compitiendo con otros países”.

Rizzo jugará para Italia

CHICAGO. – El inicialista de los Cachorros, Anthony Rizzo, integrará el equipo de Italia en el Clásico Mundial de Béisbol.

Los rosters del Clásico se darán a conocer de manera oficial este jueves, pero Rizzo confirmó el lunes que se unirá a la Selección italiana.

Italia arrancará el Clásico el 7 de marzo en contra de México, encuentro que se disputará en Scottsdale, Arizona, y compartirá el grupo con Canadá y Estados Unidos. Rizzo, de 23 años, bateó para .285 en 87 juegos la temporada pasada para los Cachorros, conectó 15 jonrones y 15 dobles con 48 remolques. Fue el Novato del Mes en julio, período en el que tuvo promedio de bateo de .330 con siete cuadrangulares y 17 carreras producidas.