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ESPNdeportes.com
NUEVA YORK

De las decenas de peloteros latinos que vistieron el uniforme de los Yanquis de Nueva York desde la inau-guración del Yankee Stadium (en 1923), pocos han disfrutado del rango de súper estrellas con el uniforme rayado, y ninguno ha sido más destacado que el relevista panameño Mariano Rivera.

También los puertorriqueños Bernie Williams y Jorge Posada, el antesalista dominicano Alex Rodríguez y los cubanos Tino Martínez y Orlando Hernández merecen ser tomados en cuenta entre los mejores latinos en uniforme de los Yanquis, por los méritos acumulados en el Bronx durante sus carreras.

Otros, como los puertorriqueños Ed Figueroa, Danny Tartabull, Rubén Sierra, Iván Rodríguez y José “Cheo” Cruz; los dominicanos Dámaso García, Mateo y Felipe Alou, Tony Fernández, Raúl Mondesí y Alfonso Soriano; los cubanos Luis Tiant y José Canseco, el mexicano Aurelio Rodríguez, el venezolano Luis Sojo y el panameño Omar Moreno son algunos de los grandes nombres hispanos que en algún momento le llamaron “casa” al estadio frente al río Harlem.

De ellos, solamente Williams y Posada jugaron exclusivamente con los Yanquis, al igual que Rivera, pero ninguno alcanza la estatura del cerrador panameño en la era del Yankee Stadium, que cierra sus puertas tras 85 legendarios años como “La Casa de Campeones”.

Rivera, quien ocupa el segundo lugar de todos los tiempos en salvamentos (480), es un seguro residente del Salón de la Fama de Cooperstown cuando se retire. Ha salvado 30 o más juegos en 11 de las últimas 12 temporadas, y posee ocho de las 10 mejores marcas de salvamentos en una temporada en la historia del club.

En Yankee Stadium tiene marca de 48-30, efectividad de 2.62, 229 salvamentos y 471 ponches en 513.1 entradas.

Si los números de Rivera en temporadas regulares (67-49, 2.29 de efectividad, 479 rescates y 1.02 de WHIP) son impresionantes, en postemporada son ridículamente asombrosos: 8-1, 0.77, 34 salvamentos y 97 ponches en 117.1 entradas en 76 juegos. En seis Series Mundiales tiene 2-1, 1.16 y nueve salvamentos.

Ésta es la lista de los latinos que más brillaron con los Yanquis en la era del Yankee Stadium (1923-2008).



Mejores yanquis latinos

1- Mariano Rivera: El único pelotero activo que usa el número 42 (retirado del béisbol en honor a Jackie Robinson). Rivera está segundo en la lista de salvamentos de todos los tiempos.

Ha sido elegido en cuatro ocasiones como “Relevista del Año” de la Liga Americana, y en 2007 fue incluido en la lista de 20 Mejores Atletas de los últimos 20 años en NY. Ha asistido a nueve Juegos de Estrellas, incluyendo el último en el Yankee Stadium, en julio.

2- Bernie Williams: Bateó .297 con 287 jonrones y 1.257 carreras impulsadas en 16 temporadas, todas con los Yanquis. Ganó una corona de bateo, el Jugador Más Valioso de la Serie de Campeonato de 1996 y asistió a cinco Juegos de Estrellas.

En la historia del club está quinto en juegos (2.076) y hits (2.336), cuarto en turnos (7.869), sexto en anotadas (1.366) y jonrones y segundo en dobles (449).

3- Alex Rodríguez: En apenas cinco temporadas con el uniforme de los Yanquis, A-Rod ha sido uno de los bateadores latinos más productivos de la franquicia. Desde que llegó a Nueva York ha pegado más de 35 jonrones, anotado 100 carreras, impulsando otras 100 y robando 15 bases por temporada.

Ha sido seleccionado al Juego de Estrellas cada año, Jugador Más Valioso de la Liga Americana dos veces y una vez al premio Hank Aaron y Jugador del Año de Grandes Ligas.

Más de 200 de sus más de 550 jonrones han llegado con el uniforme de los Yanquis y será uno de los jugadores que más extrañará Yankee Stadium. A-Rod batea .311 con 124 jonrones y 374 carreras empujadas en 427 juegos en “El Estadio”.

El pasado invierno, Nueva York premió a Rodríguez con una extensión de 10 años por 278 millones de dólares para garantizar que sería la máxima estrella del equipo en la despedida del viejo Yankee Stadium y la inauguración del nuevo.

4- Jorge Posada: Desde que fue nombrado el receptor regular de los Yanquis, en 1998, Posada se estableció como una de las fuerzas dominantes detrás del plato. El puertorriqueño batea .277 con 221 jonrones y 883 carreras empujadas en su carrera de 14 temporadas, siempre en El Bronx.

Ha sido miembro de tres equipos campeones y cinco que llegaron a la Serie Mundial, ganó cinco veces el Bate de Plata y acudió a cinco Juegos de Estrellas. En siete ocasiones ha pegado más de 20 jonrones y empujado más de 80 carreras para los Yanquis.

5- Tino Martínez: El tampeño jugó con los Yanquis entre 1996 y 2001 y luego en el 2005 para retirarse del béisbol. Bateó 192 jonrones e impulsó 739 carreras con Nueva York.

Martínez tuvo seis temporadas con más de 100 carreras empujadas, ganó cuatro anillos de la Serie Mundial y quedó segundo en la carrera por el Jugador Más Valioso en 1997, cuando bateó .296 con 44 jonrones y 141 remolques.

6- Orlando Hernández: El cubano jugó con los Yanquis en las primeras seis temporadas de su carrera y acumuló una foja de 61-40, pero en realidad es su actuación en la postemporada que le convierten en una de las leyendas recientes del club.

“El Duque” tuvo marca de 9-3 y efectividad de 2.65 en 17 juegos de postemporada, incluyendo 2-1, 2.28 en cuatro partidos en la Serie Mundial para los Yanquis. Ganó tres veces el Clásico de Otoño con Nueva York (1998, 99 y 2000).

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