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El júbilo que envolvía el Fenway Park la noche del martes será algo moderado cuando los Medias Rojas vuelvan otra vez al trabajo. El comodín está en mano, pero el título de la División Este de la Liga Americana todavía es alcanzable.

Los Tampa Bay cortaron su número mágico a dos anoche barriendo a los Orioles de Baltimore. Incluso si los Medias Rojas ganan sus cinco partidos pendientes, los Rays tendrían que irse con 1-4 para que Boston pudiera repetir como campeón de división.

La pregunta entonces es: ¿Seguirán los Medias Rojas luchando por el liderato en la división Este o comenzarán a prepararse para los play offs?
“Tenemos que ver dónde estamos situados”, dijo el manager Terry Francona. “Hemos conseguido jugar buen béisbol, conseguir a tipos sanos. Si hay un tiempo cuando es apropiado administrar a los tipos ahí, entonces tomaremos esas decisiones. Indudablemente hemos hablado de esas cosas.

“Incluso en el entrenamiento de primavera, si usted está jugando, usted quiere ganar. Sé que hay un poco de sentido común que viene al juego. Trataremos de conseguir que los tipos se sientan bien realmente sobre ellos mismos, y con esto quiero decir en la salud y cosas así”.

El General Manager Theo Epstein dijo: “Es importante estar listos para la postemporada. Pero vamos a mantenernos tratando de ganar partidos”.

Los Medias Rojas tienen algunas preguntas a las que responder y necesidades para cumplir en estos días por venir. Dos son los más importantes. Deben determinar si Paul Byrd o Tim Wakefield serán el cuarto abridor, y tienen que tratar de regresar a Mike Lowell y J.D. Drew a la alineación.

“Trataremos de jugar al buen béisbol y conseguir poner orden en nuestra casa”, dijo Francona. “Es un poco más fácil hacer eso sin esa última victoria preocupándote en tu cabeza”.

Jed Lowrie, en su temporada de novato está haciendo girar cabezas, ha jugado en 42 partidos en el short stop y 47 en tercera base, alternando entre las dos posiciones en el mismo juego a menudo, como él lo hizo el martes. Ha bateado en cada sitio en el orden al bate, excepto leadoff. Ha jugado en 47 de los últimos 48 partidos de los Medias Rojas.

“Hemos aclarado muchas cosas sobre él”, dijo Francona.

La demanda sobre Lowrie, de 24 años y los 76 partidos en su carrera de grandes ligas, está empezando a tomar un número de víctimas mortales. Está atascado en su peor depresión en su breve período de posesión con los Medias Rojas, las luchas se hicieron más brillantes por dos ponches claves en situación de bateo en clutch el lunes por la noche.

El promedio de bateo de Lowrie ha caído en picada de.314 a.256 desde el 19 de agosto. Está sin haber conectado un imparable en 17 turnos al bate y tiene cuatro en sus últimos 36 (después de irse de 4-0 el martes), una extensión que incluye 15 ponches. Los dos olorcillos más perjudiciales vinieron el lunes. En el séptimo, con un out, los Medias Rojas abajo por una carrera y las bases llenas, Lowrie se ponchó mirando. En el noveno, con hombres en segunda y tercera y dos outs, Lowrie se ponchó con tres lanzamientos haciéndole swing.