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El primera base estelar de los Rojos de Cincinnati, Joey Votto, decidió jugar con el equipo de Canadá en la tercera edición de Clásico Mundial de Béisbol.

Votto confirmó su participación en el torneo, luego que esperó tomar la decisión durante los primeros días de la pretemporada de las Grandes Ligas.

La pasada temporada, Votto, nombrado Jugador Más Valioso (MVP) de la Liga Nacional en 2010, se perdió 48 partidos por una lesión que sufrió en la rodilla.

"No es a menudo que se presenta la oportunidad para representar a tu país en una competencia de envergadura", comentó Votto. "Estoy ilusionado de hacerlo y ayudar al máximo al equipo".

También indicó que cuenta con el visto bueno de los Rojos y ofreció disculpas a los dirigentes de Canadá por la tardanza en la confirmación, pero necesitaba conocer su verdadera condición física.

Votto como profesional en las Grandes Ligas tiene promedio de .316 con 133 cuadrangulares y 457 carreras impulsadas.

Además formó parte de la novena canadiense que disputó la edición del Clásico Mundial de Béisbol del 2009, con cinco imparables, incluyendo un jonrón, en nueve turnos al bate.

Canadá debutará el viernes contra Italia por el Grupo D en la sede de Scottsdale (Arizona).

Luego le tocará enfrentarse a México, el 9 de marzo, y a Estados Unidos, el 10 de marzo, cuando ambos partidos se disputen ya en la sede de Phoenix.