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Manchester United recuperó el título de la liga Premier inglesa al vencer el lunes 3-0 a Aston Villa gracias a una tripleta de Robin van Persie.

A falta de un mes de temporada, el United aumentó a 20 su cosecha récord de títulos de liga. El reinado de su vecino, el Manchester City, apenas duró un año.

Los dirigidos por Alex Ferguson necesitaban embolsarse los tres puntos en Old Trafford para proclamarse campeones, y en cosa de 83 segundos se pusieron en ventaja con el primer gol de Van Persie.

El artillero holandés aumentó a los 12 minutos al definir de volea y completó la tripleta a los 33. Van Persie es el máximo cañonero de la Premier con 24 conquistas.

“Es un gran sentimiento”, dijo Van Persie. “Es un equipo fantástico y con jugadores fantásticos. Es un campeonato para todos y cada uno de ellos”.

Una diferencia sideral de 16 puntos separa al United de su escolta City.

El United amarró su decimotercer título en 21 temporadas de la Premier con cuatro fechas por disputarse. Es lo más anticipado que algún equipo ha asegurado el título de la Premier desde que lo hizo el United en 2001.

La decisión de fichajes de Van Persie antes de la temporada por 24 millones de libras (US$36 millones) --un precio elevado para un jugador otrora propenso a las lesiones, y al que solo le quedaba un año en el contrato con el Arsenal-- resultó ser un golpe maestro.

“Recuerdo que (el técnico de Arsenal) decía que era mucho mejor jugador de lo que se pensaba”, dijo Ferguson, quien obtuvo su decimotercer título de liga y el trofeo número 49 de su carrera como entrenador. “En cuanto a impacto, creo que ha sido el más importante”.

Van Persie, por su lado, se extasió con una celebración inédita.

“Estoy muy contento, pero es algo raro. Tuve que esperar tanto tiempo para mi primer título”, dijo Van Persie, de 29 años.

Ferguson caminó al círculo central luego del silbatazo final, y pronto fue abrazado por Van Persie, que dejó a sus compañeros festejando frente a los aficionados.

“Uno no puede dar nada por sentado, y, afortunadamente, lo logramos”, dijo el delantero Wayne Rooney. “El entrenador tiene mucho deseo y mentalidad ganadora. Todos se lo creímos y queremos que le vaya bien al equipo”.

Es probable que Van Persie finalice la liga como el máximo anotador por segunda campaña consecutiva, ya que tiene uno más que Luis Suárez, el delantero uruguayo del Liverpool. Se espera que Suárez se pierda el último mes de competencia luego que mordió a un oponente el domingo.