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USA-Today

Al jardinero central Torii Hunter, en su primera temporada con los Ángeles de Los Ángeles, le gusta bromear sobre la presión inherente de batear detrás del temible barrebases Vladimir Guerrero.

“Vladdy batea pelotas de cordones de zapatos, dobles, paseos de línea”, dice Hunter con una sonrisa. “Vladdy batea una pelota encima de su cabeza o directamente sobre ella, y luego usted tiene que seguir detrás de eso. Las personas van a decir, “Veamos lo que él hace.Yo no tomo ese lanzamiento porque sé que no puedo batearlo.”

Pocos pueden emparejar la destreza de Guerrero en la caja del bateo porque le da a todo. El dominicano es la pieza central en la ofensiva de los Ángeles cuando ellos entran a los play offs con el mejor registro en el béisbol 100-62.

La adición de Hunter y del bateador emergente/primera base Mark Teixeira, adquirido el 29 de julio en un negocio, ha balanceado la carga ofensiva. Por consiguiente, los Ángeles siempre ricos en pitcheo parecen en posición de hacer su carrera de postemporada más profunda desde que ganaron la Serie Mundial en el 2002.

“La alineación está más inclinada a defender la caja de bateo que algunas de las cosas situacionales que hemos hecho en el pasado”, dice el manager Mike Scioscia. “Podemos tener a Howie Kendrick (un bateador de .306 en su carrera) y Juan Rivera que batea en séptimo y octavo lugar. Eso es profundo.”

Los Ángeles esperan que la alineación mejorada ayude a Guerrero a pasar un trapo a la mancha notoria en su ilustre currículum de Salón de la Fama - una historia deprimente de actuaciones en play offs.

Guerrero, de 32 años, ha llevado a los Ángeles a los play offs cuatro veces en sus cinco años en Anaheim, terminando por lo menos en tercer lugar en la votación de MVP de la Liga Americana tres veces y ganando el premio en 2004. Pero los últimos tres viajes a la postemporada de los Ángeles se quedaron cortos de hacer la Serie Mundial - dos terminando en la primera ronda contra los Medias Rojas de Boston, los adversarios de este año.

Guerrero ha bateado .183 con siete cuadrangulares en 16 juegos de play offs, y conectó sólo un sencillo en 20 turnos al bate (un promedio de .050 ) cuando los Ángeles perdieron la Serie de Campeonato de la Liga Americana en el 2005 frente a los Medias Blancas de Chicago en cinco juegos.

En sus últimos 48 turnos al bate de postemporada, ha empujado una carrera. Un hombre de pocas palabras, incluso hasta con sus compañeros latinos, Guerrero no ofrece ninguna coartada para sus fracasos postemporada . No pienso que he puesto presión sobre mí mismo”, dice. “Las cosas simplemente no han resultado”, - tanto como se negó culpar a su problemática rodilla derecha por su producción por debajo del nivel normal en los primeros dos meses de la temporada.