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Boston Globe

“Nunca he visto un grupo tan feliz al subirse a un avión a las 1: 30 de la mañana”, dijo el manager de los Medias Rojas, Terry Francona. “En las primeras seis entradas no hicimos nada. Ellos tenían su habilidad sobre nosotros en todos los sentidos posibles. Y entonces este lugar se puso despejado y hemos visto eso antes... Eso era muy mágico.”

“Nadie se siente peor que los tipos en nuestro bullpen, pero no hay tiempo para lamentos”, dijo el manager de los Rays, Joe Maddon. “Es un juego, es una derrota. Obviamente estábamos en muy buena posición y lo dejamos ir. Por supuesto, estamos disgustados y no nos gustó perder ese juego. Pero hablar mucho de ello no hace nada bien en absoluto.”

Maddon tiene trabajo un poco paternal relacionado con sus jóvenes Rays ahora. “Por supuesto, si lo hubiéramos ganado, estaríamos en la Serie Mundial ya”, dijo. “Sólo tendremos que esperar un día más, y esperanzadamente, conseguiremos hacerlo. Escuche, usted no puede pensar demasiado en lo que pasó. Lo sentiremos por una media hora más o menos, y luego seguiremos adelante. Tenemos otro juego por jugar.”

Perdiendo 7-0 parecía el final para Boston al entrar el cierre del octavo. Entonces las cosas empezaron a ocurrir. Dustin Pedroia acortó la desventaja a 7-1 con un sencillo empujador a la derecha. Eso parecía suficientemente inofensivo hasta que David Ortiz, hasta ese momento sin incidencia, consiguió mecer al conjunto con un cuadrangular de tres carreras a la derecha. Después de que Jonathan Papelbon acalló a los Rays por una segunda entrada en el octavo, el cuadrangular de dos carreras de Drew estrechó la diferencia 7-6 y con dos outs. Coco Crisp coronó la arremetida con un sencillo empujador de carrera a la derecha. El juego estaba 7-7 y había pánico entre los Rays.

Entonces vino el noveno. Con dos outs y nadie a bordo, era el turno de Kevin Youkilis para un turno al bate de 10 lanzamientos. Su recompensa era un roletazo bajo la línea de tercera base. Evan Longoria hizo una jugada bonita, pero lanzó mal a primera base. La pelota se precipitó en los escaños, poniendo a Youk en segunda.

Después de una base intencional a Jason Bay, Drew disparó un imparable a la derecha para el hit ganador. Era la única ventaja de Boston en las últimas 27 entradas de juego contra los Rays. “En el último turno al bate pude conseguir una pelota en medio del plato y hacer un buen swing sobre ella”, dijo Drew. “No queríamos caer, 7-0. Hay mucha lucha en este dogout.”

Por cada exitoso retorno dramático hay un perdedor de retorno dramático. Y si los Medias Rojas se las arreglan para ganar los juegos 6 y 7 de algún modo, los Rays tendrán que vivir con el recuerdo de una oportunidad desperdiciada muy importante. Serán parte de la tradición del béisbol.