•   Japón  |
  •  |
  •  |
  • Espndeportes.com

El lanzador Masahiro Tanaka está listo para moverse a las Grandes Ligas la próxima campaña, después de que su equipo japonés, Águilas de Rakuten, informó ayer que está dispuesto a dejarlo ir, revirtiendo su decisión anterior.

El presidente de las Águilas, Yozo Tachibana, dijo en conferencia de prensa que el equipo ha decidido liberar a Tanaka a través del nuevo sistema de pago para poder negociar por él. Tachibana aseguró que Tanaka tuvo una temporada excepcional, por lo que merece partir a Estados Unidos.

Tanaka, quien logró balance de 24-0 con una efectividad de 1.27 y el cociente 183 ponches y 32 bases en 212 entradas el verano pasado en la Liga Profesional de Japón, se espera que logre un contrato de Grandes Ligas por valor de más de US$100 millones a través del nuevo sistema de publicación —que le da mucha más libertad y oportunidad a los jugadores japoneses—.

Para ganarse el derecho a pujar por Tanaka, un equipo de Grandes Ligas debe comprometerse a US$20 millones de cuota para anunciar su interés por el jugador, totalmente reembolsable. A continuación tendrá lugar una guerra de ofertas, y algunas de las organizaciones más ricas del deporte se espera que se involucren. Los clubes que pierden su chance de contratarlo tendrán su cuota de US$20 millones devuelta en su totalidad.

Como referencia, los Rangers pagaron una cuota de contabilización de US$51.7 millones en diciembre de 2011 por el derecho de negociar exclusivamente con Yu Darvish.

Bajo el nuevo sistema de pago se limita ahora a US$20 millones, y Tanaka puede elegir entre cualquier equipo de Grandes Ligas que cumpla con ese precio. Los Yanquis de Nueva York, Cachorros de Chicago, Medias Rojas de Boston y Dodgers de Los Ángeles están entre aquellos que tienen interés en Tanaka.

El periódico asiático Sponichi fue el primero en divulgar que Rakuten había cambiado de parecer para dejar a su lanzador estrella irse a las Mayores, después de una puja entre el lanzador y el equipo. Tanaka declaró públicamente su deseo de jugar en Estados Unidos y Rakuten había insistido en que se quedara.

“Le dijimos que es muy importante para nosotros y nos gustaría que se quedara”, dijo Tachibana la semana pasada tras la conferencia de prensa de Tanaka, durante la cual el lanzador informó a las Águilas su deseo de que le permitieran poner “sus habilidades a prueba” en las Grandes Ligas.