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Mitch Williams era el enfoque de algunas historias de los medios el miércoles, en el XV Aniversario del día cuando Joe Carter, de los Azulejos de Toronto, envió su bola rápida sobre la cerca del jardín izquierdo para el segundo final de Serie Mundial del SkyDome.

Miembros del club de los Filis de Filadelfia que perdieron esa serie están acostumbrados a escuchar los lamentos sobre cómo despilfarraron una ventaja en la novena entrada, de 6-5, especialmente ahora que el equipo en curso está haciendo la primera aparición en el clásico de otoño desde ese fatal juego 6 de la franquicia.

Los ex jugadores son también rápidos en corregir una falsa idea evidente: la Serie Mundial no estaba perdida en el juego 6, sino mejor dicho en el juego 4.

Eso era un asunto loco y con altibajos, en el que ambos equipos se combinaron para anotar trece carreras y golpear a ambos abridores en la tercera entrada.

Los Filis, arrastrando una desventaja de 2-1 en la serie, tomaron una ventaja de 14-9 en el octavo antes de que los Azulejos estallaran para seis carreras, tres adjudicadas a Williams.

“Fue el partido más increíble en el que alguna vez he jugado”, dijo el coach de bateo en curso de los Filis, Milt Thompson, quien empujó cinco carreras en ese juego como el jardinero izquierdo de Filadelfia.

Con dos outs y dos imparables empujadores de carrera bateados por Rickey Henderson y Devon White, el último un triple, puso a los Azulejos adelante 15-14, y ellos resistieron para la victoria que hizo girar la serie.

Preguntado si recordaba la reacción de la multitud cuando el fracaso se desarrolló, el analista John Kruk, de ESPN, entonces la primera base de los Filis, dijo: “Son fanáticos de Filadelfia. Ellos estaban pensando la misma cosa que nosotros: ¿Qué diablos está ocurriendo aquí?”. “Para mí, eso determinó la Serie Mundial”, añadió Kruk. “Si ganábamos eso, con (Curt) Schilling el día siguiente, nos vamos con una ventaja de 3-1”.

Efectivamente, Schilling puso una victoria por blanqueada de cinco hit la noche siguiente, en el último partido postemporada alguna vez jugado en Veterans Stadium. Los Filis no regresaron a los Playoffs otra vez hasta el año pasado, cuando fueron barridos en la serie de la división por los Rockies de Colorado.

Williams fue ridiculizado en Filadelfia para el lanzamiento a Carter, una bola rápida baja y adentro al slugger de los Blue Jays, que de algún modo se quedó justo para un cuadrangular de tres carreras. El zurdo conocido como “Wild Thing” había salvado 43 partidos para la mejor cifra de su carrera, así como la victoria del juego 2 en Toronto, pero no podía sujetar las ventajas en sus próximas dos veces que salió.

“No era como que fui golpeado con fuerza. Todo lo que me bateaban encontraba un agujero”, dijo Williams del juego 4. “Si miro hacia atrás, si actuaría de diferente manera, no pienso que lo haría. Tenía un enfoque”.

Esa actitud de “va para romperse” podría haberlo hecho un lanzador predecible, pero al final también permitió que él superara todo el abuso que vino en su camino.

Williams fue cambiado a los Astros de Houston esa temporada baja y nunca fue el mismo, registrando un total de seis salvamentos en las próximas tres temporadas, antes de retirarse en 1997 a los 32 años.

Desde entonces se ha hecho un locutor conocido por expresar su opinión sin rodeos en shows previos al partido y postjuegos para la temporada de Comcast SportsNet station en Filadelfia, tanto como dos emisoras de radio en la ciudad. También ha abierto una compañía de comida que comercializa su propia creación: Salsa de “Wild Thing”. Y ya no es más un infeliz en Filadelfia.

“Me tratan muy bien”, dice de los fanáticos locales. “Son increíbles conmigo en Filadelfia”.