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¿Se imaginan la primera escogencia para el Salón de la Fama en 1936 con tantas fieras disponibles en las boletas? La abundancia complica enormemente, incluso a los que tengan cerebros más iluminados con corazones más fríos. Podían haber sido seleccionados 25 o más, pero sólo fueron cinco con Ty Cobb superando a Babe Ruth, mientras Honus Wagner, Walter Johnson y Christy Mathewson, completaban la más lujosa promoción de todos los tiempos. No hubo unanimidad. Ty Cobb obtuvo el 98.2% de los votos, en tanto el inmenso Ruth se conformó con el 95.1, igual que Wagner.

Desde entonces, la posibilidad de la unanimidad ha sido tema de debate. Lou Gehrig pudo serlo en 1939, año de su retiro, pero tampoco lo logró, y más adelante, Tom Seaver, Nolan Ryan y Cal Ripken, amenazaron seriamente, pero también fueron recortados en esa pretensión.

Rickey Henderson alcanzó un 94.8% y me pregunto: ¿Cuál fue el criterio que utilizaron los que no votaron por Rickey? La más grande aceptación la obtuvo en 1992, con 98.8%, el astro derecho Tom Seaver, quien brilló tan intensamente lanzando para los Mets y los Rojos, antes de ser enviado a los Medias Blancas y cerrar con Boston. Siete años después, en 1999, el lanzador de meteoros Nolan Ryan, se elevó también a 98.8 en porcentaje.

Un detalle de interés mayúsculo: Seaver, ganador de 311 juegos con 2.86 en efectividad a lo largo de 20 campañas, dueño de tres Cy Young, Novato del Año en 1967, capaz de ponchar a 3,640 realizando una faena macabra de 19 en un juego, y forjador de un no hitter, hubiera podido registrar 99.5%, si no se ve perjudicado por tres boletas entregadas en blanco, en protesta por la sanción a Pete Rose.

Con ese antecedente, cuando Ryan tomó su turno en 1999, la expectación creció al máximo. ¿Sería el primero de escogencia unánime? El ganador de 324 juegos que nunca obtuvo un Cy Young, pero ponchó a 5,714 adversarios dejando un reguero de “cadáveres” en el cajón de bateo, que construyó siete juegos sin hit ni carrera, agregando 12 de solo un imparable, estableciendo la marca de 383 ponches en una temporada, superando por uno a Koufax, parecía estar avanzando hacia la unanimidad por el arco iris de la grandiosidad.

Pero no ocurrió. Su 98.8% le permitió equilibrarse con Seaver, resistiendo la embestida de Cal Ripken, ese pelotero de acero inmune a la kriptonita, quien estuvo en acción por 2,632 juegos consecutivos, siendo Novato del Año y Más Valioso, disparando 3,171 hits y 429 jonrones. Ripken alcanzó un 98.5 de porcentaje, enviando a Ty Cobb con su 98.2 a la cuarta posición.

¿Será Greg Maddux mañana el primero con unanimidad en Cooperstown? Es difícil, muy difícil, pero se habla sobre eso.

 

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