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El toletero Kevin Youkilis, de los Medias Rojas de Boston, y Aramís Ramírez, de los Cachorros de Chicago, se llevaron este domingo el premio Hank Aaron, que se otorga cada año en el marco de la Serie Mundial de béisbol a los artilleros pesados durante la temporada de las Grandes Ligas del béisbol estadounidense.

El galardón premia la labor ofensiva de ambos, en esta ocasión de acuerdo con los resultados de la temporada regular.

Previo al cuarto juego entre los Filis de Filadelfia y los Rays de Tampa Bay por la Serie Mundial, Youkilis por la Liga Americana, y Ramírez por la Nacional, recibieron sus respectivos trofeos en una presentación en la sala de conferencias.

“Estoy muy agradecido con los fanáticos, pues habían candidatos muy fuertes como Ryan Howard (Filis) y Albert Pujols (Cardenales), pero bueno los aficionados votaron por mí”, señaló Ramírez después de la conferencia.

Youkilis manifestó sentirse muy honrado con el premio al decir que “es algo grandioso, pues habían muchos jugadores con números impresionantes, por lo que me siento muy orgulloso de haberlo recibido”.

El premio fue creado en 1999, a 23 años de la hazaña de Aaron, quien conectó de por vida 755 jonrones, quebrando así el récord en ese departamento de Babe Ruth (714), y se le otorga a los slugging de cada circuito.

El actual líder jonronero es Barry Bonds (Gigantes), quien rompió la antigua marca en 2007 y dejó su registro finalmente en 762.

Youkilis, jugador de los Medias Rojas de Boston, terminó la campaña de 2008 con promedio de .312, con 29 jonrones y 115 impulsadas, además de 43 dobletes; mientras que Ramírez lo hizo con .289, con 27 bambinazos y 111 empujadas.

Los anteriores ganadores de este premio fueron, en la Liga Americana: el tercera base dominicano de los Yankees, Alex Rodríguez (2007, 2003, 2002, 2001), los tres primeros años con los Rangers de Texas; el torpedero Derek Jeter (Yankees, 2006); los quisqueyanos David Ortiz (Medias Rojas, 2005) y Manny Ramírez (Medias Rojas, 2004), así como el puertorriqueño Carlos Delgado (Azulejos, 2000).

En tanto, en la Nacional, los premiados han sido Prince Fielder (Cerveceros, 2007), Ryan Howard (Filis, 2006), el curazoleño Andruw Jones (Bravos, 2005), Barrry Bonds (Gigantes, 2001, 2002 y 2004), el también quisqueyano Albert Pujols (Cardenales, 2003), Todd Helton (Bravos, 2000) y el dominicano Sammy Sosa (Cachorros, 1999).