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Los ecuatorianos tienen mucho que agradecer al fútbol de Colombia. El asunto es que Ecuador llegará a Brasil a su tercer Mundial de Fútbol de la mano de un estratega cafetero, en este caso, Reinaldo Rueda, quien clasificó al tricolor de Suramérica y emuló lo que hicieron con anterioridad sus compatriotas Hernán “Bolillo” Gómez (2002) y Luis Fernando Suárez (2006).

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En Alemania, Ecuador debutó con triunfo por 2-0 sobre Polonia y siguió con otro por 3-0 frente a Costa Rica, lo que le dio el pase. Cayó 3-0 ante Alemania y se metió como segundo del grupo en octavos, en los que cayó por 1-0 ante Inglaterra. Suárez también renunció después del Mundial y en su lugar llegó el ecuatoriano Sixto Vizuete, con el que Ecuador se quedó a un paso de Sudáfrica 2010.

Llega Rueda

El presidente de la Federación de Ecuador, Luis Chiriboga, volvió su mirada a los técnicos colombianos, tal como hizo con “Bolillo” Gómez y Suárez, y acertó en la contratación de Reinaldo Rueda.

Muchas críticas

Sin embargo, no todo resultó “color de rosa” para Rueda, quien a punto estuvo de irse del equipo por los malos resultados. Chiriboga ratificó a Rueda con anterioridad a las eliminatorias para Brasil 2014, en las que debutó con triunfo por 2-0 sobre Venezuela.

La victoria aplacó las críticas. En la tercera jornada perdió por 2-1 ante Paraguay y cuatro días después triunfó por 2-0 sobre Perú. Las dudas volvieron a invadir a los ecuatorianos cuando, en la quinta jornada, el equipo recibió la mayor goleada del proceso eliminatorio, al caer por 4-0 ante Argentina. Uno de los triunfos más valorados por Rueda y su equipo se dio en la sexta jornada, al imponerse por 1-0 sobre Colombia, y en la siguiente derrotó por 1-0 a Bolivia.

Mejores resultados

En la octava jornada empató por 1-1 en su visita a Uruguay, pero se produjo una protesta generalizada de los ecuatorianos contra el arbitraje del paraguayo Carlos Amarilla, que llegó hasta la FIFA, pues se sintieron perjudicados por las decisiones del juez.

A partir de esa jornada la selección ecuatoriana tomó impulso. Triunfó 3-1 contra Chile; empató por 1-1 ante Venezuela; goleó por 4-1 a Paraguay; resbaló por 1-0 ante Perú; empató 1-1 frente a Argentina; cayó por 1-0 en su visita a Colombia; empató por 1-1 con Bolivia; derrotó por 1-0 a Uruguay y perdió por 2-1 ante Chile, partido en el que pese a ello certificó su clasificación directa, al acabar cuarto en la liguilla.

 

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PUNTOS sumó la selección de Ecuador en las eliminatorias de Sudamérica