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La Selección Sub-21 casi hizo un milagro. Se ubicó entre los cuatro mejores equipos del Mundial en Taiwán con una feroz ofensiva en sus últimas bateadas.

Después de estar bateando solo dos hits en las primeras cinco entradas, Nicaragua salió prácticamente de las cenizas para sacarle a República Checa un marcador que perdía hasta 4x1 y darle vuelta 7x4 por un rally de cuatro carreras en el octavo inning.

Los pinoleros venían de tres derrotas consecutivas ante los asiáticos: Japón, Corea y China, a los que apenas les anotaron 3 carreras en 27 entradas, ahora caía 4x1 ante los checos y se veía casi difícil reaccionar con solo dos imparables conectados ante el abridor, Marek Minarik.

Pero llegó esa capacidad de reacción que le dio a los nicas tres victorias seguidas en la primera fase del torneo, volvió, casi de la nada. Los pinoleros se acercaron 4x3 en el quinto, gracias a bases a Marvin Martínez y Jordan Pavón y doble de Félix Castillo ante el relevista Jan Novak.

Angustia por el resultado

Ese resultado tenía todavía afuera a Nicaragua pues no solo necesitaba una victoria ante los checos, también que Corea venciera a Australia, y eso tampoco estaba ocurriendo.

Luego, de esas dos carreras en el quinto, los nicas volvieron a lo mismo, una seria anemia ofensiva. Y de pronto, las cosas se conjugaron, Nicaragua hacía un rally de cuatro en el octavo, y Corea estaba empatando con Australia 7x7.

En ese octavo, el emergente Rafael Estrada recibió boleto, Jacksell Mairena disparó más las emociones con un doble y pese a que Arnol Rizo falló, Javier Robles dio una rola incómoda por el short stop y que se convirtió en el infield hit mientras anotaba Nicaragua la cuarta carrera y empatara el partido.

El remate del partido

Pero había que rematar el duelo y con dobles consecutivos de Kenny Alegría y Jordan Pavón, así lo hicieron para sellar la victoria 7x4.

Mientras terminaba el partido, con el triunfo de Nicaragua, todavía en el otro estadio, el Intercontinental, Corea y Australia seguían empatados, hasta que Corea ganó 8x7 y con eso garantizó la pelea por la medalla de bronce entre ellos pero Nicaragua.

El triunfo fue a cuenta de Francisco Valdivia, quien retiró el octavo y noveno inning de forma perfecta, y la derrota fue para el zurdo Jan Novak. Nicaragua disparó menos hits que los checos, 6 contra 11.

Por el bronce

El triunfo de Nicaragua ante República Checa y la derrota de Australia ante Corea le permiten al equipo pinolero disputar la medalla de bronce ante los coreanos, este domingo 12:30 del mediodía en Taichung (sábado 10:30 de la noche, hora de Nicaragua).

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