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  • AFP

El portugués Cristiano Ronaldo, el argentino Lionel Messi (Barcelona) y el portero alemán Manuel Neuer (Bayern Múnich) son los tres finalistas para el Balón de Oro 2014, desvelaron este lunes la FIFA y la revista francesa France Football, organizadores del trofeo.

Además, la FIFA desveló las tres finalistas para el Balón de Oro femenino, entre ellas la brasileña Marta --ganadora en cinco ocasiones--, el mejor gol del año, entre los que está uno del colombiano James Rodríguez, mejor entrenador masculino, con la presencia del argentino Diego Pablo Simeone, y mejor entrenador femenino.

Los premios se desvelarán el 12 de enero de 2015 en Zúrich, Suiza, en la gala anual del Balón de Oro que celebra la FIFA. Para el galardón masculino votan los 209 seleccionadores y los 209 capitanes de los países que conforman la federación internacional, además de un grupo de periodistas.

“¿Quién va a ganar? Es difícil, Neuer ganó el Mundial, Ronaldo rompió todos los récords en goles, lo mismo que Messi, pero diría que Ronaldo va a ganar”, señaló el francés Christian Karembeu, campeón del mundo en 1998 y que participó en el anuncio de los finalistas.

“CR7”, favorito

Cristiano Ronaldo, ganador del galardón en 2013 y 2008, y Messi, que lo logró en cuatro ocasiones consecutivas entre 2009 y 2012, han sido los grandes dominadores en los últimos seis años. En esta ocasión competirán contra Neuer, arquero de Alemania, que cuenta con el aval de haber sido clave en el triunfo de su selección en el Mundial 2014.

En su contra juega que solo un portero ha logrado el trofeo, Lev Yashin, de la Unión Soviética, que lo ganó en 1963.

El gran favorito en esta ocasión es Cristiano Ronaldo al haber ganado la Liga de Campeones, la décima en la historia del Real Madrid, batiendo el récord goleador en una temporada de la competición: 17 tantos.

Pero los esfuerzos físicos en la máxima competición europea se tradujeron en que afrontó el Mundial de Brasil como la sombra del jugador dominante capaz de ganar los partidos por sí mismo. No pasó de la primera fase.

Messi sin títulos

Messi, por su parte, finaliza 2014 sin haber alcanzado ningún título mayor con el Barcelona, en un curso en el que tuvo varios problemas físicos, y después de haber caído en la final del Mundial ante Alemania (1-0), aunque fue nombrado mejor jugador del torneo.

Pero este otoño boreal, justo cuando la votación se cerró, Messi ha vuelto a brillar batiendo dos récords. El 25 de noviembre se convirtió en el mejor goleador histórico de la Liga de Campeones con 74 goles, superando al español Raúl, que metió 71.

Solo tres días antes se había convertido en el máximo realizador de la historia del campeonato español, al alcanzar los 253 tantos y superar al legendario atacante del Athletic de Bilbao, Telmo Zarra.

El peso de la Copa

La lucha por las cifras que mantienen Messi y Ronaldo se aleja mucho del papel de Neuer, representante de la Mannschaft, un combinado que destaca por su juego coral y la ausencia de una figura por encima del resto.

En los últimos días ha contado con el apoyo del presidente de la UEFA, Michel Platini, que considera que el ganador del Balón de Oro en el año del Mundial debe ser para un jugador de la selección campeona.

Pero como ocurrió con Xavi y Andrés Iniesta en 2010, cuando se proclamaron campeones con España y meses más tarde vieron como Messi, su compañero en el Barcelona, se llevaba el trofeo y ellos completaron la terna de finalistas, parece que la Copa del Mundo no es un pasaporte hacia el máximo galardón individual.

 

Marta, Simeone y James

En el Balón de Oro femenino, Marta, que ganó cinco veces de forma consecutiva entre 2006 y 2010, se batirá con la alemana Nadine Kessler y la estadounidense Abby Wambach.

En la categoría de entrenadores Simeone, que ganó el campeonato español con el Atlético de Madrid y alcanzó la final de la Liga de Campeones, competirá con el italiano Carlo Ancelotti, del Real Madrid, y el alemán Joachim Löw, que dirigió a la Mannschaft en el Mundial.

En categoría femenina fueron nominados el alemán Ralf Kellermann, su compatriota Maren Meinert y el japonés Norio Sasaki.

El premio Puskas al gol del año se lo disputarán James Rodríguez, con su tanto de volea a Uruguay en los octavos del Mundial, el holandés Robin Van Persie, con su testarazo a España en la primera jornada de la cita brasileña y una inesperada invitada, la irlandesa Stephanie Roche, única mujer entre los diez nominados y cuyo tanto en el campeonato femenino local ha tenido una gran repercusión en internet.

Finalmente la FIFA desveló que los argentinos Sergio Agüero y Messi, el brasileño Neymar y el uruguayo Luis Suárez forman parte de los 15 candidatos para ocupar las tres plazas de atacante en el once del año.