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El pasado mes de marzo, los Knicks, la franquicia más valorada económicamente en la NBA, creyeron ver el final del túnel, el resorte que les iba a permitir redimirse de decenios de frustración. El fichaje de Phil Jackson se recibió en Nueva York poco menos que como la llegada del mesías del baloncesto. Ha transcurrido un mes y medio de competición y el presidente plenipotenciario ha perdido crédito a espuertas. El equipo, dirigido por su apuesta personal, el entrenador novato Derek Fisher, suma 20 derrotas en 24 partidos —el peor arranque en sus 69 años de historia—, las últimas diez consecutivas, y la más reciente (109-95), para más escarnio, ante unos Spurs que dieron día libre a su póker de figuras: Duncan, Parker, Ginóbili y Leonard.

Frustrados

Jackson, que llegó al club con el aura que le otorgan los 11 anillos que ganó como entrenador de los Bulls y de los Lakers, y la nostalgia de los dos que obtuvo como jugador con los Knicks, en 1970 y 1973, es blanco de las críticas. Se le reprocha que quiera imponer un estilo que no cuadra con los jugadores de los que dispone, a pesar de la categoría de megaestrella de Carmelo Anthony —que podría tener que operarse de una rodilla— y de Stoudemire, que ha recuperado la forma. De Calderón se esperaba mucho, pero las críticas también le afectan porque hay quien se remite a la estadística: 10 derrotas en los 11 partidos que ha disputado.

“Obviamente, estamos decepcionados”, admite Jackson. “Los chicos entienden lo que tratamos de hacer, y redefiniremos algunas cosas. Se trata de una cuestión de mentalidad perdedora, no de calidad o talento”. La afición exige rendimiento a la segunda plantilla mejor pagada de la NBA con 72.4 millones de euros —solo superada por Brooklyn—, y con un presidente que percibe 6.7 millones de euros al año.

"Se siente como una m..."

Dennis Rodman, en unas declaraciones a ESPN, ha hablado largo y tendido sobre la situación de crisis que atraviesan los New York Knicks.

El conjunto de la Big Apple sufrió en la pasada madrugada su novena derrota seguida y acumulan un récord de 4-19, el peor registro de los 69 años de historia de la franquicia. “Sí, sé que Phil (Jackson) se siente ahora mismo como una m ”, dijo Rodman.

“Creo que se siente como: 'Wow, pensé que venía a hacer un gran trabajo y revitalizar la ciudad de Nueva York’”, agregó el exjugador.

“Yo realmente no esperaba esto. Lo vi por televisión cuando estaba en Los Ángeles y pensaba: 'Yo sé lo que te apetece, Phil'. Llegó como el salvador y entonces se encontró con que tuvo que buscar a Derek Fisher como entrenador. ¿Es realmente el entrenador? No lo entiendo. No sé qué pasa en ese equipo. Tienes a Carmelo (Anthony), ¿pero a quién más?”, explicó.

“No están ejecutando el triángulo. Derek Fisher no es realmente el entrenador. Sé que Phil esperaba obtener en el fondo algo, ¿pero acaso esperaba esto? Ellos tenían expectativas con él, le iban a dar 15 millones en 6 años y este equipo realmente no puede llegar ni a Playoffs”, admitió Rodman.

tienen los Knicks en el comienzo de esta temporada de la NBA y solo suman 4 victorias.