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¿Se imaginan la primera escogencia para el Salón de la Fama en 1936 con tantas posibilidades deslumbrantes? La abundancia complica enormemente, incluso a los que tengan cerebros más iluminados con corazones más fríos. Podían haber sido seleccionados 25 o más, pero sólo fueron 5 con Ty Cobb superando a Babe Ruth, mientras Honus Wagner, Walter Johnson y Christy Mathewson, completaban la más lujosa promoción de todos los tiempos.

No hubo unanimidad. Ty Cobb obtuvo el 98.2 por ciento de los votos, en tanto el inmenso Ruth se conformó con el 95.1, igual que Wagner. Desde entonces, podés acercarte a la unanimidad, pero no tomarla. Ese es un trabajo que Hércules hubiera dejado pendiente, por ser más dificil que cortar las cabezas de la Hidra de Lerna.

Pienso que podría llegar a registrarse una escogencia unánime. Quizás Derek Jeter dentro de cinco años. ¿Por qué no, independientemente que los más grandes “Monstruos” no lo consiguieran? Lou Gehrig pudo serlo en 1939 año de su retiro, pero tampoco lo logró, y más adelante, Tom Seaver, Nolan Ryan y Cal Ripken, amenazaron seriamente, pero tambien fueron recortados.

Aaron el sexto

Hank Aaron llegó al 97.8 por ciento, sexto en el ranking. Me pregunto: ¿Cuál fue el criterio que utilizaron los que no votaron por tan inmenso pelotero? Estando frente a una boleta con el crayón en mano, ¿Cómo no marcar a Hank? Pero volvió a ocurrir.

La más grande aceptación de todos los tiempos la obtuvo en 1992, con 98.84 por ciento, el astro derecho Tom Seaver, quien brilló tan intensamente como Las Vegas en el desierto, lanzando para los Mets de Nueva York y los Rojos de Cincinnati, antes de ser enviado a los Medias Blancas y cerrar con Boston. Siete años después en 1999, el lanzador de meteoros Nolan Ryan, se elevó a 98.7 en porcentaje, muy cerca de Seaver.

Un detalle de interés mayúsculo: Seaver, ganador de 311 juegos con 2.86 en efectividad a lo largo de 20 campañas, dueño de tres Cy Young, Novato del Año en 1967, capaz de ponchar a 3,640 realizando una faena macabra de 19 en un juego, y forjador de un no hitter, hubiera podido registrar 99.5 por ciento, si no se ve perjudicado por tres boletas entregadas en blanco, en protesta por la sanción a Pete Rose.

Quedó corto

Con ese antecedente, cuando Ryan tomó su turno en 1999, la expectación creció al máximo. ¿Sería el primero de escogencia unánime? El ganador de 324 juegos que nunca obtuvo un Cy Young, pero ponchó a 5,714 adversarios dejando un reguero de “cádaveres” en el cajón de bateo, que construyó siete juegos sin hit ni carrera, agregando 12 de sólo un imparable, estableciendo la marca de 383 ponches en una temporada, superando por uno a Koufax, parecía estar avanzando hacia la unanimidad por el arco iris de la grandiosidad.

Pero no ocurrió. Su 98.7 por ciento le permitió acercarse a Seaver, resistiendo la embestida de Cal Ripken, ese pelotero de acero inmune a la kriptonita, quien estuvo en acción por 2,632 juegos consecutivos, siendo Novato del Año y Más Valioso, disparando 3,171 hits y 429 jonrones. Ripken alcanzó un 98.5 de porcentaje, enviando a Ty Cobb con su 98.2 a la cuarta posición.

¿Veremos algún día alguién unánime? Con Rose sancionado y tanto Bonds como Clemens fuera de posibilidad, solo Jeter de cifras impresionantes como short stop, recuerdos imperecederos y comportamiento tan correcto, podría lograrlo.