Jorge Eduardo Arellano
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Los Yanquis de Nueva York llegaron a un acuerdo preliminar con el inicialista Mark Teixeira para ficharlo por ocho años y 180 millones de dólares. Una persona con conocimiento de las negociaciones divulgó el acuerdo, que depende de un examen físico. La persona habló bajo la condición de permanecer en el anonimato porque el acuerdo todavía no es oficial.

El contrato de Teixeira aumentará los gastos de los Yanquis estas vacaciones a 423.5 millones de dólares. Los Yanquis, que se mudarán a un nuevo estadio la próxima temporada, tendrán en su nómina los cuatro contratos más grandes en el béisbol. El antesalista Alex Rodríguez tiene el más lucrativo, por 275 millones y diez años, y el torpedero Derek Jeter el segundo mayor, por 189 millones y diez años.

El acuerdo de Teixeira se produjo apenas un día después de que los Yanquis recibieron notificación de que tendrán que pagar 26.9 millones de dólares por el impuesto de lujo de Grandes Ligas en 2008, el mismo año que terminó su racha de 13 apariciones consecutivas en los playoffs.

Sin embargo, con los ingresos de su nuevo estadio, que inaugurarán el próximo año, donde las taquillas costarán hasta 2,500 dólares por partido, el apetito de los Yankees por los mejores agentes libres aumentó más que nunca.

Los directivos de los Medias Rojas de Boston se reunieron con Teixeira y su representante, Scott Boras, la semana pasada, pero le informaron a ese equipo que tenían mejores ofertas. El toletero, oriundo de Maryland, también recibió ofertas de los Orioles de Baltimore y los Nacionales de Washington.

Con apenas 28 años, Teixeira es el tipo de bateador que los Yanquis quieren en una ofensiva que en 2007 anotó 968 carreras, la máxima cifra en las Mayores, pero que este año disminuyó a 789. El ambidiestro bateó .308, con 33 jonrones y 121 remolcadas con los Bravos y Angelinos en 2008.

El gerente general de los Nacionales, Jim Bowden, dijo que los dueños de su equipo "demostraron su compromiso con ganar cuando se involucraron en las negociaciones al más alto nivel".

"Estamos decepcionados porque no pudimos ficharlo", dijo Bowden en un correo electrónico a la AP. "Ahora nos concentraremos en otras oportunidades para mejorar nuestro equipo".

Teixeira llenará la ausencia en la alineación por las salidas del inicialista Jason Giambi y el jardinero venezolano Bobby Abreu, que se convirtieron en agentes libres. Pero también le produce un exceso de inicialistas, ya que Nueva York adquirió a Nick Swisher el mes pasado en un canje con los Medias Blancas de Chicago.

Aunque Swisher puede jugar en los jardines, los Yankees tienen a varias alternativas allí, incluyendo a Johnny Damon, Hideki Matsui, Melky Cabrera, Brett Gardner y Xavier Nady. Matsui probablemente jugará la mayor parte del tiempo como bateador designado.