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Fue Jimmy Cannon quien escribió aquella carta abierta a Roberto Clemente con el título : ¿Por qué te quejas tanto Roberto si todos sabemos que son tan grande?. Cannon, uno de los columnistas deportistas más sobresalientes que ha producido el periodismo norteamericano, se refería a la hostilidad del astro boricua cuando abordaba el tratamiento que recibía de la prensa. Clemente, siempre se consideró marginado, más por ser latino que por jugar para un equipo habitualmente oculto, como el de Pittsburgh.

Pero, ¿qué hay del título Más Valioso de 1966 en la Liga Nacional?. En una batalla cuyo resultado todavía es discutible, Clemente sacó del bolsillo del zurdo Sandy Koufax, el botín más preciado entre los reconocimientos que se otorgan en el béisbol. Chequeen esto: con 218 puntos por 208, Clemente prevaleció sobre Koufax.

Ahora la pregunta es: ¿Fue ciertamente Clemente el Más Valioso del 66?
Regresemos a la vieja y apasionante discusión: Campeón bate en los años 64, 65 y 67, el super-pelotero boricua no pudo capturar ese cetro en esa temporada del 66. Claro, no es necesario ser el dueño del más alto porcentaje para ser Más Valioso, pero con 317 puntos, 119 carreras empujadas, 29 jonrones y 202 hits, sin poder asegurar ningún liderato ofensivo y con los Piratas eliminados, las cifras de Clemente no parecían ser los suficientemente fulgurantes para saltar encima de la impresionante Triple Corona de Koufax, cuyo esfuerzo fue el gran soporte para impulsar a los Dodgers a la Serie Mundial.

Ese año, Koufax logró 27 victorias, registró una efectividad de 1.73 en el kilométrico recorrido de 323 entradas y ponchó a 317. Agreguen que fue el abridor en 41 juegos, completando 27, perdiendo sólo 9 veces. Obviamente, el “Monstruo” zurdo fue el factor clave para neutralizar el ímpetu de los Gigantes de San Francisco, rezagados apenas por juego y medio. Su superioridad sobre Clemente era fácil de captar.

¿Y cómo fue la votación?. Koufax obtuvo 9 votos de primer lugar por 8 de Clemente, pero en la sumatoria de puntos, los 218 de Roberto derrotaron los 208 del brillante zurdo empujado al rincón de la resignación sin queja alguna.

Naturalmente, la grandeza de Clemente está por encima de la discusión de ese 1966, y Cannon tiene razón cuando dice que nunca se pretendió robarle méritos, pero que las comparaciones constantes con guardabosques como Willie Mays y Mickey Mantle, metían a los cronistas en un campo minado.

¿Se imaginan la reacción de Clemente si él hubiera sido Koufax en ese 1966?. Yo estuve tentando en 1972, preguntarle ¿cómo se sintió y por quién hubiera votado?, pero después de tantas discusiones, mejor permanecí callado.

dplay@ibw.com.ni