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Existen varios peloteros latinos en Grandes Ligas cuyo talento y potencial sugieren que podrían convertirse en superestrellas en 2017.

Cabe mencionar que hasta ahora ninguno de los peloteros hispanos listados a continuación ha visto acción en un Juego de Estrellas, pero todos ellos tienen el potencial para aspirar a ganarse el trofeo de Jugador Más Valioso o el Cy Young en 2017.

Carlos Carrasco, Indios

Después de aparecer en la lista de los 15 finalistas a ganar el trofeo Cy Young de la Liga Americana en 2015, Carrasco parecía tener mayores posibilidades de llevarse ese honor en 2016. Pero a principios de la temporada, el venezolano sufrió una lesión en la corva, y a finales del año sufrió una fractura en una mano producto de un batazo, lesión que afectó su participación en la postemporada de los Indios.

A pesar de las lesiones, Carrasco registró un promedio de efectividad de 3.32. Cerca de cumplir 30 años de edad, el diestro nunca ha sido convocado a un Juego de Estrellas, pero su talento es innegable.

Carlos Correa, Astros

Bueno, admito que con esta selección podría estar haciendo trampa, porque Correa ganó el trofeo como Novato del Año de la Liga Americana en 2015 y probablemente puede ser catalogado como una estrella, sino es que una superestrella. Pero debido a su “mal año” (en sus propias palabras) en 2016, el puertorriqueño no asistió a su primer Juego de Estrellas y por lo tanto califica para esta categoría.

Si Correa lograra tener una campaña con calibre de JMV en un mejorado lineup de los Astros en 2017, no sorprendería absolutamente a nadie.

Julio César Urías, Dodgers

El mexicano probablemente no es un serio candidato al trofeo Cy Young de la Liga Nacional, simplemente porque los Dodgers serán bien cuidadosos con su carga de trabajo en su segunda temporada en las Mayores. Pero en sus últimas 13 aperturas de su campaña de novato en 2016, el zurdo de Culiacán tuvo una efectividad de 2.73 y 77 ponches en 69 1/3 innings.

Durante ese trecho, Urías cumplió los 20 años de edad. Es absurdo lo joven que este muchacho es y lo bueno que puede ser sobre la loma.

Gary Sánchez, Yanquis

Sánchez se convirtió en el primer jugador en la historia desde Wally Berger (1930) en conectar 20 jonrones en sus primeros 51 juegos de Grandes Ligas, y ese podría ser un hito de doble filo para un joven pelotero que juega en uno de los mercados más mediáticos del beisbol. La presión sobre Sánchez para convertirse en la nueva “cara de la franquicia” en su primera temporada completa será inmensa y básicamente injusta. El dominicano tendrá 24 años de edad y probablemente será tercer bate por los Bombarderos del Bronx en 2017.

Javier Báez, Cachorros

Desconocemos con exactitud la manera en que el mánager Joe Maddon va a utilizar a este versátil jugador en 2017, pero el puertorriqueño arrancó cada partido de la postemporada de los Cachorros en la segunda base, y su defensa lució casi siempre impecable.

Definitivamente, Báez necesitará mostrar más con el madero si desea convertirse en una superestrella. Su desempeño en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, cuando se fue de 22-7 con cuatro dobles para ser nombrado co-JMV con el zurdo Jon Lester, fue una muestra de lo que el boricua de 24 años de edad es capaz de hacer, pero su actuación en la Serie Mundial, cuando se ponchó en 13 ocasiones en 30 turnos al bate, también fue una muestra de sus limitaciones.