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Los Toros de Chontales (31-25), el séptimo conjunto de mejor balance entre los 18 que participan en la actual edición del Germán Pomares Ordóñez, enfrentarán hoy (6:00 p.m.) en Juigalpa a los Dantos (42-18), el segundo mejor equipo del campeonato, poniendo en marcha la fecha 16 de la primera vuelta.

Los chontaleños, que tienen cuatro juegos pendientes, llegan a esta serie en busca de victorias que le permitan garantizar su clasificación, pues de acuerdo con los registros, necesitan seis triunfos para consolidar su presencia en el grupo de los 12. Por su parte, la “Maquinaria roja”, con el boleto a la segunda ronda en el bolsillo, ha centrado su atención en alcanzar la cima de la tabla general de posiciones, que actualmente le pertenece a la Costa Caribe, novena que registra un total de 44 éxitos y 16 reveses.

No les será fácil a los Toros conseguir resultados positivos ante los Dantos, caracterizados desde siempre como un equipo difícil de vencer, así lo refleja el hecho de que han caído solo en 18 de 60 juegos en lo que va del campeonato y lo confirma el dato de que no han perdido una sola de las 15 series que han jugado, registrando un balance de nueve series ganadas y seis empatadas.

Esta “Maquinaria roja”, confeccionada para defender el título obtenido en el 2016 en una final vibrante ante los Indios del Bóer, enfrentará cada partido contra los Toros consciente de que una victoria le permitirá acercarse a la posibilidad de alcanzar la cima, mientras tanto, Chontales encarará cada partido como una oportunidad clave para confirmar su estatus de equipo competitivo y digno asistente a la segunda vuelta.

Será una guerra

Comandados por el empuje ofensivo de Iván Hernández (.428), la capacidad de remolque de Sandy Bermúdez (44 CI) y el aporte siempre sustancial de Juan Carlos González (.338) y Jimmy González (.338), además de la seguridad que proporcionan lanzadores como José Elías Villegas (7-5, 2.50), José David Rugama (6-2, 2.83) y Evert Morales (2 JG, 7 JS, 2.86), los Toros, que de su última serie contra Zelaya Central solo pudieron jugar un encuentro, buscarán provocar impacto ante los Dantos, lanzando una serie advertencia del tipo de oposición que podrían presentar en la venidera etapa.

Claro, aunque Chontales cuenta con tales argumentos para batallar, la tropa de Cruz Ulloa tiene el suficiente material humano para golpear con autoridad. Esa es la conclusión a la que se llega cuando se toma en cuenta que en su alineación reúnen a nueve artilleros que batean sobre los .300, entre ellos los estelares Rafael Estrada (.388, 12 HR), Ofilio Castro (.377, 3 HR), Benjamín Alegría (.360, 9 HR) y el experimentado Juan Oviedo (.333, 1 HR), además de tener entre sus pistoleros a hombres de tiro seguro como Gustavo Martínez (7-4, 3.13), Jorge Bucardo (6-1, 7 JS, 1.75) y Jason Laguna (8-2, 4.27). Tomando en cuenta los recursos de ambas novenas, se espera una serie aguerrida, con los Dantos haciendo valer su consistencia ofensiva.

Las otras series

La jornada 16 continuará mañana con el duelo Estelí (32-28)-Indios del Bóer (40-19) y se reanudará el viernes con continuación de estas dos primeras series y el inicio de las batallas Chinandega (31-28)-Madriz (20-40), León (37-22)-Zelaya Central (21-35), Boaco (14-45)-Nueva Segovia (20-40), Carazo (32-28)-Rivas (35-25), Matagalpa (32-28)-Masaya (35-25), Jinotega (29-30)-Río San Juan (10-49) y Costa Caribe (44-16)-Granada (28-32).