•  |
  •  |
  • Edición Impresa

Japón, que no se ha perdido ninguna fase final del Mundial de Futbol desde su primera participación en 1998, se convirtió este jueves en el cuarto país en asegurarse su participación en la edición de 2018, tras el anfitrión Rusia, Brasil e Irán.

Los nipones validaron su billete mundialista gracias a su victoria 2-0 en Saitama sobre Australia, con tantos de Takuma Asano (minuto 41) y Yosuke Ideguchi (82), en un duelo estelar en las eliminatorias asiáticas para Rusia-2018.

El seleccionador de Japón, el franco-bosnio Vahid Halilhodzic, se mostró muy satisfecho por la misión cumplida: “Esta victoria es para los aficionados y el pueblo de Japón”.

Halilhodzic, en el cargo desde hace dos años y medio, consiguió en principio salvar su continuidad, después de meses marcados con conflictos con la Federación Japonesa de Futbol (JFA) y críticas de los aficionados.

Tras la victoria reveló que incluso se planteó renunciar al puesto antes de este partido crucial por una cuestión personal “que no tiene que ver con el futbol”.

En la tercera ronda de esas eliminatorias asiáticas, Japón comanda el grupo B con 4 puntos de ventaja sobre el segundo, Arabia Saudita, y sobre el tercero, Australia, a falta de una jornada.

Saudíes y australianos pugnarán a distancia en la última jornada, el 5 de septiembre, por el segundo puesto, que también permite la clasificación directa al Mundial, mientras que el tercero va a una repesca. Arabia Saudí recibirá en la última jornada a un relajado Japón, mientras que Australia jugará como local contra Tailandia. La diferencia de goles beneficia a los saudíes.

Paso firme

Los ‘Samuráis Azules’ vivirán en Rusia su sexta fase final del Mundial de manera consecutiva.

Cayeron en la ronda de grupos en tres de las disputadas, mientras que en las otras dos (2002 y 2010) llegaron hasta los octavos de final, que es su techo histórico por ahora.

En la Copa de Asia, Japón sí que ha conseguido grandes éxitos, siendo campeón en cuatro ocasiones (1992, 2000, 2004, 2011), lo que le permite liderar el palmarés continental.

La victoria de Japón este jueves es la primera que consigue el país sobre Australia (empate 1-1 en la primera vuelta) en un partido de fase de clasificación para un Mundial.

En el grupo A, Irán fue el primero de la zona asiática en lograr su clasificación y este jueves ya no tenía nada en juego. Los persas lograron en cualquier caso empatar 0-0 en su visita a Corea del Sur, segunda del grupo.