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  • AFP

No es una final pero lo parece: España e Italia juegan un partido crucial en la clasificación para el Mundial 2018, el sábado en el Santiago Bernabéu, en una jornada en la que Serbia y Croacia no deberían fallar ante Moldavia y Kosovo.

España-Italia es el gran duelo de las eliminatorias europeas. Las dos naciones tienen 16 puntos en lo alto del grupo G y el vencedor quedará encaminado para viajar a Rusia en menos de un año.

En la primera vuelta, Italia salvó el empate en casa (1-1) con un penal convertido por Daniele De Rossi.

La Nazionale no podrá contar con uno de sus baluartes, el defensa central Giorgio Chiellini, lesionado en el muslo derecho este viernes y baja ante la Roja e Israel, en la siguiente jornada. El jugador de la Juventus es el 'corazón' de la habitual defensa de tres jugadores del seleccionador Giampiero Ventura.

En los otros encuentros de la llave, Albania e Israel intentarán mantener sus opciones ante Liechtenstein y Macedonia.

En el grupo D, Serbia e Irlanda se disputan la primera plaza. Ambas tienen 12 puntos. Antes de enfrentarse el martes en Dublín las dos selecciones no tienen mucho margen para el error ante Moldavia y Georgia.

Además Gales, liderada por el jugador del Real Madrid Gareth Bale, es tercera a cuatro puntos, por lo que no puede fallar ante Austria.

El grupo I está muy igualado con dos selecciones con 13 puntos: Croacia e Islandia, gran sorpresa de la última Eurocopa.

Los croatas reciben a Kosovo, colista de la llave, mientras que Islandia lo tendrá más complicado ante Finlandia.

Además Turquía, tercera, recibe a Ucrania, cuarta. Ambas cuentan con 11 puntos, a dos de Islandia y Croacia, por lo que conservan sus opciones.