•   Montevideo, Uruguay  |
  •  |
  •  |
  • AFP

Y apareció cuando más lo necesitaba, con Argentina al borde del abismo. Solo, Lionel Messi evitó una catástrofe a último momento y llevó de la mano a la albiceleste al Mundial Rusia-2018.

En una última fecha de infarto del premundial sudamericano, también clasificaron Uruguay, que derrotó 4-2 a Bolivia en Montevideo, y Colombia, que empató 1-1 en Lima con Perú, relegado al repechaje contra Nueva Zelanda en noviembre próximo. Brasil, que ya tenía pasaje a Moscú desde hace varias fechas, goleó 3-0 a Chile y dejó a los bicampeones de América sin el Mundial.

- El héroe tomó altura -

Todo empezó de la peor manera, como para agitar los fantasmas del desastre. Antes del minuto de juego, Romario Ibarra aprovechó un error de Javier Mascherano y puso al rival Ecuador al frente.

Y encima, el visitante debía luchar contra los 2.850 metros de altitud de Quito. Se veía cuesta arriba, pero el mago Messi frotó la lámpara y con una jugada típica del Barcelona volvió a la vida a la albiceleste al minuto 11.

Y siete minutos más tarde, el muchachito de la película robó un balón en la boca del área y metió un furibundo zurdazo que dejó parado al portero Máximo Banguera.

Y había más, como para coronar su noche perfecta: al minuto 62, la Pulga enganchó, dejó atrás a cuanto ecuatoriano se le acercó y la colgó de un ángulo. A lo Messi.

No sería necesario acudir a las estadísticas para medir la influencia de Messi, pero vale la pena una: de los últimos 5 goles de Argentina en la eliminatoria 4 fueron anotados por Messi y un autogol. No marca alguien distinto de Lionel desde hace 1 año.

De este modo, la albiceleste jugará la duodécima cita máxima consecutiva, de las cuales ganó dos (1978 y 1986) y fue subcampeón en otros dos (1990 y 2014). Un palmarés de élite.

Hoy la albiceleste revirtió un inexplicable antirécord: apenas había anotado 16 goles en 17 partidos, la peor marca en estas eliminatorias detrás de la eliminada Bolivia, con 14.

- Estaba cantado -

Su compinche y amigo en el Barcelona, el uruguayo Luis Suárez, guió a la celeste con dos goles en el triunfo 4-2 en el Centenario ante Bolivia, y ambos culés se transformaron en los máximos goleadores históricos de las eliminatorias con 21 tantos.

Era un fija para un boleto casi asegurado de antemano, aunque Bolivia le dio un pequeño susto al inicio, pero Uruguay con Suárez y su socio Edinson Cavani dieron vuelta el asunto y el candombe estalló.

- Chile eliminado -

Chile tropezó con su generación dorada y se quedará fuera del Mundial después de haber cumplido un exitoso ciclo con sus dos títulos de Copa América, en 2015 y 2016, los dos primeros y únicos en su historia.

La exitosa etapa liderada por figuras como Arturo Vidal, ausente este martes por suspensión, y Alexis Sánchez, parece haber llegado a su fin.

Brasil, el único sin estrés desde hace varias fechas, volvió a divertirse y brindó una despedida a todo carnaval en Sao Paulo con una goleada por 3-0.

- Saborea el café -

James Rodríguez, la estrella colombiana, llevó de la mano a Colombia a su segundo mundial consecutivo en un infartante final en Lima con Perú por 1-1, que se llevó el premio del repechaje.

Paraguay se quedó en el camino ante una Venezuela que le complicó la vida a varios en el final del premundial.