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Un jurado federal estadounidense absolvió este martes al expresidente de la Federación Peruana de Futbol, Manuel Burga, en el juicio por corrupción en la FIFA, que se lleva a cabo en Nueva York.

Cuatro días después de declarar culpables por el mismo caso al brasileño José María Marín y al paraguayo Juan Ángel Napout, el jurado encontró no culpable al peruano Manuel Burga, de 60 años, por el delito de asociación para delinquir, confirmó un vocero de la Fiscalía general de Brooklyn.

“No había ninguna prueba de que (Burga) recibió dinero”, afirmó su abogado, Bruce Udolf, a la AFP vía telefónica. “El jurado tomó la decisión correcta”, agregó. Luego de las fiestas de Navidad, el jurado volvió este martes a deliberar y llegó a la conclusión de que Burga aceptó 4.4 millones de dólares en sobornos que nunca recibió, porque estaba bajó investigación en Perú, su país natal, por lavado de dinero.

Su absolución llega más de dos años después de que Estados Unidos sacara a luz el mayor caso de corrupción en la historia del futbol mundial, conocido como FIFA Gate. “Regreso a mi patria, tengo mucho que hacer allá. No tengo sentimiento de venganza ni de revancha”, dijo Burga a periodistas a la salida del juzgado neoyorquino, en declaraciones difundidas por la televisión peruana.

Visiblemente emocionado y delgado, Burga, que dirigió a la FPF entre 2002 y 2014, señaló que “Dios iluminó al jurado para que se diera un veredicto que yo esperaba desde hace 2 años y 22 días”. Ese lapso es el que pasó detenido en Lima y bajo libertad restringida en Nueva York.

La fiscal Bridget Rohde por su parte señaló que “fue llevado a la justicia, como los otros que han sido condenados por corromper un deporte amado en todo el mundo y que pagarán por su conducta criminal”.