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El escolta JJ Redick anotó 18 puntos que lo dejaron al frente de una lista de cinco jugadores que tuvieron números de dos dígitos y ayudaron a los Sixers a vencer 109-97 a los Mavericks y conseguir el decimocuarto triunfo consecutivo, la mejor racha ganadora actual de la NBA.

El base novato australiano Ben Simmons volvió a ser el líder en la dirección del juego al conseguir 16 puntos, nueve asistencias, siete rebotes y cuatro recuperaciones de balón.

Mientras que el alero Robert Covington y el escolta reserva, el italiano Marco Belinelli, que volvió a ser el sexto hombre del equipo, aportaron 15 tantos cada uno. Covington también se convirtió en el líder del juego interior al capturar 10 rebotes que lo dejaron con un doble-doble.

La victoria de los Sixers (50-30) los mantiene en el tercer puesto de la Conferencia Este, y les permitió empatar la mejor marca de equipo en victorias consecutivas, a pesar que jugaron el sexto partido sin el pívot titular, el camerunés Joel Embiid, que se recupera de una fractura ocular en el ojo izquierdo.

Los Sixers, que hace dos temporadas acabaron con la peor marca de liga 10-72, ahora ya tienen asegurada la ventaja de campo en los playoffs y por primera vez desde el 2001 cuando jugaba el base Allen Iverson, que llegaron a las Finales de la NBA y perdieron, han conseguido marca de 50 victorias.

Solamente una vez antes los Sixers consiguieron racha de 14 triunfos seguidos y fue cuando estaban los legendarios Julius Erving y Moses Malone en la temporada de 1983 que también ganaron el título de campeones de la NBA.

Los Sixers de la temporada de 1982-83 lograron la racha de 14 triunfos al hilo del 21 de diciembre al 21 de enero, mientras que el equipo de 1966 llegó a las 18 victorias consecutivas pero al unir el final de una temporada con el inicio de la siguiente.

Ahora los Sixers, la última vez que perdieron fue el pasado 13 de marzo cuando se enfrentaron a los Pacers de Indiana.

El alero Harrison Barnes aportó 21 puntos al anotar 9 de 25 tiros de campo, y el base novato Dennis Smith Jr llegó a los 20 tantos como líderes encestadores de los Mavericks (24-57), que han perdido tres partidos consecutivos y seis en los últimos siete disputados, y están eliminados de la fase final.

Hawks sorprenden

El alero Taurean Prince con 33 puntos encabezó el ataque de los Hawks de Atlanta que se impusieron a domicilio por 106-112 a los Celtics de Boston, en el antepenúltimo partido de la temporada regular para ambos equipos.

Junto a Prince, que anotó 12 de 17 tiros de campo, incluidos 7 de 8 triples, otros cinco jugadores también tuvieron números de dos dígitos con los Hawks (23-57), que están eliminados de la fase final, pero evitaron la barrida en la serie de cuatro partidos (1-3).

Prince también fue el mejor en el juego interior al capturar ocho rebotes, todos defensivos, repartió cinco asistencias, recuperó un balón y puso un tapón. El base reserva Isaiah Taylor se convirtió en el segundo máximo encestador de los Hawks al aportar 13 puntos, y repartió seis asistencias.

Los Celtics, sin el base Kyrie Irving por lo que resta de temporada, tuvieron al alero novato Jayson Tatum como su líder al conseguir 19 puntos, cuatro rebotes, dos asistencias y cuatro recuperaciones de balón.

El entrenador de los Celtics, Brad Stevens, informó que la segunda operación realizada a Irving el sábado en la rodilla izquierda para eliminarle una infección que tenía, fue todo un éxito y estará listo en septiembre cuando comience el campo de entrenamiento de cara a la temporada 2018-2019.