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Después de 65 victorias, atravesar tres largas ranchas ganadoras, y contar con el aporte del casi seguro Más Valioso del 2017-2018, James Harden, los Rockets de Houston, siguiendo las huellas trazadas por los Astros en el beisbol, son los favoritos para coronarse en la NBA, cuyos Playoffs disputados por 16 equipos, 8 de cada Conferencia, Este y Oeste, se inician mañana. La llegada del armador Chris Paul, sacado de los Clippers, y la presencia de Clint Capela, más los esfuerzos de P. J. Tucker, en acción como Lebrón, en los 82 juegos del equipo, y Trevor Ariza, hace que este equipo se vea inmenso frente a Minnesota en el primero de los tres cruces para conocer al finalista por el Oeste, mientras los Cavaliers de Cleveland, que han estado peleando consecutivamente por el banderín desde que regresó Lebrón, enfrentando siempre a los Warriors de Golden State, que reúnen a Curry, Durant y Thompson, espera resistir a los temidos Raptors de Toronto, equipo más ganador del Este con 59 triunfos, uno más que los Warrior
s, sorprendentemente derrotados 24 veces en un bajón de voltaje, justificado parcialmente por las lesiones de sus dos mejores hombres.

Raptors amenazantes

Los primeros cruces enfrentarán en el Este a los impetuosos Raptors, el mejor equipo de esa zona, con los Wizzards de Washington el último clasificado, con el número 8, pero que fueron capaces de cambiar golpes 2-2 en la temporada; los Celtics, heridos por no contar desde el inicio con Gordon Heyward y quedar al final sin su “as” Kyrie Irving, enfrentan a Milwaukee impulsado por Giannis Antetokounmpo, con una advertencia, la serie entre ellos quedó 2-2; en la tercera serie, los electrizantes Sixers, enfrentarán al Heat de Miami que recibió la experiencia de su viejo gladiador Dwayne Wade, y el beneficio de sangre joven. Hay un resultado previo de 2-2 en los duelos en que se vieron las caras; en tanto los Cavalieres con ese obelisco flexible, desconcertante y destructivo que es Lebrón, sin la menor duda el mejor jugador imaginable, van contra los Pacers de Indiana, rankeados número 5. Con una ventaja de solo dos juegos sobre los Pacers en la tabla final de posiciones, el equipo de Cleveland que logró imponerse 
3-1 entre ellos, deberá saltar a las brasas con sus barbas en remojo.

¿Qué Warriors veremos?

¿Y en el Oeste? Los Rockets barrieron a Minnesota 4-0 en la temporada y pueden volverlos a barrer en el cruce de primera ronda. Contar con ese diablo que es Harden, la destreza de Paul un excelente pasador, y el apoyo de Capela, dueño de un formidable promedio en tiros de campo, impiden tejer la menor duda alrededor del equipo de Houston; en cambio la batalla entre Warriors y Spurs de San Antonio, está cargada de suspenso, sobre todo porque el equipo de Golden State que sin todo su personal y con Curry a distancia perdió seis de sus últimos diez juegos, se ve atrapado por la incertidumbre. Sin embargo, el rendimiento de San Antonio en la recta final fue muy parecido, así que el reto de resurgimiento es igual para ambos. Los Warriors se impusieron 3-1 en la serie particular; Portland se fajará con los Pelícanos de Nueva Orleans jefeados por el formidable Antony Davis. Ellos registraron balance de 2-2 en sus cuatro entrevistas y Nueva Orleand no lloró la temprana pérdida de DeMarcus Coussin; finalmente el Thund
er de Oklahoma, con el brillo del rey del triple doble Russell Westbrook, respaldado por Paul George y el subestimado Carmelo Anthony, se encontrará con el incómodo Jazz de Utah, equipo al que derrotó tres veces perdiendo una vez.

Arrancan los Playoffs de la NBA. Es tiempo de coexistir con el suspenso.