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El tailandés Wanheng Menayothin igualó el miércoles al ilustre estadounidense Floyd Mayweather al obtener un 50º triunfo consecutivo para conservar su título de peso paja del Consejo Mundial de Boxeo (CMB) ante el panameño Leroy Estrada, por decisión arbitral en el quinto asalto.

Lejos de los lujosos casinos de Las Vegas, este tailandés conocido como el “Enano Gigante” por su pequeña estatura (1.57 metros y 47.6 kg) y su potencia, hizo historia en Nakhon Ratchasima, en una región pobre y rural del noreste del país, de la que es originario.

Antes de que el árbitro detuviera el combate, Estrada había quedado desorientado por un ‘uppercut’. Menayothin había enviado a su adversario tres veces a la lona, en dos ocasiones en el tercer asalto y en una en el cuarto.

Más allá de las cifras, los especialistas subrayan que el récord de victorias consecutivas de Mayweather, actualmente retirado del ring, es más elocuente que el de Menayothin, que defendió por novena vez su cinturón CMB de peso paja, del que está en posesión desde noviembre de 2014.

“Wanheng nunca derrotó a nadie importante. Para Occidente, este combate será una simple cuestión de Trivial Pursuit”, había estimado Anson Wainwright, corresponsal de boxeo para “The Ring”. Pero Mauricio Sulaimán, presidente de la CMB, le promete otro futuro. “El mundo va a conocerle mejor ahora y se abren grandes oportunidades para él”, declaró a la AFP tras la pelea.

Más pequeño, más delgado y menos rico que Mayweather, Wanheng Menayothin (32 años) tiene un apodo con menos glamour (“Five Star Grilled Chicken”), que se debe a un patrocinio del gigante tailandés de la alimentación CP Chicken.