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Tiene 33 años, disputa su decimoquinta temporada en la NBA, es el jugador que más minutos pasa sobre la pista y, a pesar de todo, LeBron James, como los buenos vinos, mejora con la edad.

Mientras otros jugadores de su generación e incluso de su clase del draft se encuentran en el ocaso de sus carreras, James sigue deleitando a propios, compañeros, rivales y extraños con exhibiciones a la altura únicamente de su leyenda.

Sin ir más lejos, este jueves, firmó una actuación nunca vista en la historia de la competición con 43 puntos y 14 asistencias para lanzar a sus Cleveland Cavaliers 2-0 ante los Toronto Raptors en las semifinales de la Conferencia Este.

 Segundo golpe de LeBron contra Toronto

Los Cavs aterrizaron hace unos días en Canadá repletos de dudas luego de haber conseguido su pase “in extremis” en siete partidos ante los Indiana Pacers. Las apuestas estaban contra ellos frente al mejor equipo de su zona en temporada regular, pero desde el comienzo, el “Rey” se encargó de demostrar por qué ocupa el trono de la NBA.

El martes, Cleveland perdía por 14 tras el primer cuarto cuando LeBron, exhausto tras la primera ronda, decidió romper todos los pronósticos para llevar a los suyos al triunfo en la prórroga con un triple-doble de 26 tantos, 13 pases decisivos y 11 capturas en 46 minutos.

Con esa actuación, James se consolidaba en la segunda posición entre los jugadores con más triples-dobles en postemporada, con 21, solo por detrás de los 30 del legendario “Magic” Johnson y por delante de los 11 de Jason Kidd, que cierra el podio.

 LeBron, listo para las semifinales

Pero el jueves hizo la más difícil todavía con 43 puntos, 14 asistencias y ocho rebotes, con un 67.9% de acierto en el tiro (19/28) y una única pérdida. Era su decimosexto encuentro con más de 30 tantos y 10 asistencias, rompiendo otro récord de Michael Jordan. 

Despliegues así han hecho que cada vez sean más las voces que lo sitúen a su altura en el Olimpo de los más grandes de la historia.

Mejora con los años 

En los nueve partidos de playoffs que ha disputado esta temporada, James presenta promedios de 34.4 puntos, 9.9 capturas y nueve asistencias por choque en casi 42 minutos por contienda.

 Otro gran reto

En términos de anotación, está firmando sus mejores playoffs desde 2009, cuando tenía apenas 24 años (35.3 puntos). Es su mejor registro en pases y el segundo en rebotes (11.4 en 2015).