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El alero novato Jayton Tatum anotó 24 puntos que lo dejaron líder del ataque de los Celtics de Boston, que vencieron en la prórroga por 98-101 a los Sixers de Filadelfia en el tercer partido de la eliminatoria de semifinales de la Conferencia Este que dominan por 3-0 al mejor de siete.

Junto a Tatum, que también aportó cinco rebotes y repartió cuatro asistencias, el pívot dominicano Al Horford anotó la canasta que puso por delante a los Celtics en la recta final de la prórroga y fue la que definió la victoria.

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Horford jugó 42 minutos y anotó 5 de 12 tiros de campo, falló los dos intentos de triple que hizo, y acertó 3 de 4 desde la línea de personal.

El pívot internacional dominicano capturó seis rebotes, incluidos cinco defensivos, dio dos asistencias, recuperó dos balones, perdió tres, puso dos tapones y cometió tres faltas personales. El base Terry Rozier siguió en su línea de jugador de equipo al aportar 18 puntos y siete rebotes que lo dejaron como segundo máximo encestador de los Celtics.

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Mientras que el escolta Jaylen Brown, que salió de reserva, logró 16 tantos, incluidos los cuatro últimos del tiempo reglamentario, además de capturar nueve rebotes. Brown fue decisivo con las dos canastas que consiguió en los últimos 24 segundos del tiempo reglamentario que permitió a los Celtics venir de atrás y forzar la prórroga.

Brown iguala in extremis

A falta de 24 segundos, Brown, con asistencia de Tatum, logró el empate a 87-87, para que luego a falta de 1.8 segundos y tras recuperar Rozier un balón de mal saque que hizo J.J.Redick, anotó con tiro en suspensión la canasta de la ventaja parcial de 87-89.

El escolta italiano Marco Belinelli y tres décimas de segundo para que concluyese el tiempo reglamentario encestó la canasta del empate de los Sixers que forzó la prórroga, donde los Celtics consiguieron los tantos decisivos.

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En principio se pensó que había sido un triple, y la pista se llenó de confetti, pero el video mostró que fue de dos puntos, por lo que los empleados tuvieron que dedicar hasta siete minutos extras para conseguir limpiar la pista.

Como equipo los Celtics tuvieron un 45 (41-91) por ciento de acierto en los tiros de campo y el 23 (9-14) de triples, comparados al 39 (38-97) y 30 (9-30), respectivamente, de los Sixers, que dominaron el juego bajo los aros con 50 rebotes por 49 del equipo de Boston.

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Belinelli abrió la prórroga con otra canasta y Redick le siguió con un triple, pero los Celtics se mantuvieron en el partido y Horford a falta de 5.5 segundos iba a surgir como el salvador de los Celtics al anotar canasta con tiro en suspensión y tras la p´rrdida de balón del base australiano, el novato Ben Simmons permitió al jugador dominicano asegurar la victoria con dos tiros de personal.

El pívot camerunés Joel Embiid logró un doble-doble de 22 puntos y 19 rebotes como líder de los Sixers, mientras que Redick llegó a los 18 tantos y Simmons aportó otros 16 como máximos encestadores del equipo de Filadelfia, que está a bordo de la barrida y la eliminación.

El cuarto partido de la serie se jugará el próximo lunes en el mismo escenario del Wells Fargo Center.