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Los equipos nicaragüenses Club Deportivo Walter Ferretti, campeón del torneo de Apertura de la Liga Primera, Real Estelí y Caciques del Diriangén, que definirán al monarca del Clausura, conocieron a sus posibles rivales para la segunda edición de la Liga de la Confederación de Norte, Centroamérica y el Caribe de Futbol (Concacaf), el Unión Deportivo Universitario de Panamá y Club Franciscain de Martinica, durante el sorteo que celebró dicho organismo ayer en el Hotel Pullman en Miami, Florida, Estados Unidos.

Si el “Tren del Norte” se consagra ante el Diriangén en la final del Clausura, ocuparía el peldaño de Nicaragua 1 y enfrentará al Club Franciscain. En caso de que los Caciques sean campeones, estos chocarían contra el equipo representativo de Martinica y el CD Ferretti sería rival del Unión Deportivo Universitario panameño. Nicaragua 1 abrirá los octavos de final del torneo en condición de visitante, mientras que Nicaragua 2 lo hará como local, en la última semana de julio (fechas aún por definir).

Walter Ferretti, equipo que participó el año pasado en la primera edición de la Liga Concacaf, que reúne a 16 equipos de la región, es el único de los clubes nicaragüenses que tiene garantizada su participación en este evento, mientras que los Caciques del Diriangén y el Real Estelí, podrían dejar vacante el otro boleto, si no logran disputar la final del torneo de Clausura en las próximas dos semanas, tiempo que Concacaf concedió a la Liga Primera como prórroga para definir a un campeón.

Una vez identificados los rivales de los clubes pinoleros, siempre y cuando se defina al segundo equipo que representará a Nicaragua en el torneo internacional, está claro que el sorteo será ligeramente benévolo para el conjunto que enfrente al Club Franciscain, vigente monarca del Campeonato Nacional de Martinica, que pese a coronarse en 16 de los últimos 24 torneos, será un debutante en este tipo de torneos de la Concacaf. Eso sí, siete de los jugadores de su plantel integraron la selección que superó a la de Nicaragua en la pasada Copa Oro.

Tampoco es un secreto que el equipo panameño saltará como candidato favorito ante cualquiera de los clubes pinoleros, por el prestigio que ha ganado la liga de ese país y la demostrada calidad de los clubes. El Unión Deportivo Universitario, que resultó de la fusión entre el campeón del Apertura Chorrillo FC, el Club Centenario y la Universidad Latina, será por ende, un debutante en Liga Concacaf con una gama de jugadores experimentados en este tipo de eventos.

Tampoco es un secreto que el equipo panameño saltará como candidato favorito ante cualquiera de los clubes pinoleros, por el prestigio que ha ganado la liga de ese país y la demostrada calidad de los clubes. El Unión Deportivo Universitario, que resultó de la fusión entre el campeón del Apertura Chorrillo FC, el Club Centenario y la Universidad Latina, será por ende, un debutante en Liga Concacaf con una gama de jugadores experimentados en este tipo de eventos.

Ferretti dio batalla 

El año pasado, durante la primera edición de la Liga Concacaf, el club rojinegro Walter Ferretti enfrentó en los cuartos de final al CD Plaza Amador de Panamá, empatando 0-0 en el partido de ida celebrado en el Estadio Independencia de Estelí y cayendo finalmente en territorio canalero 2-1, exhibiendo en ambos partidos un gran desempeño. Antes, en octavos de final, superó en par de ocasiones al Belmopán Bandits (4-1 y 0-1) de Belice.

Por su parte, el Real Estelí no pasó de la primera fase del torneo, tras caer en esa instancia ante el CD Águila de El Salvador, en tanda de penales, aunque consiguió su primera victoria en un torneo Concacaf al imponerse 1-0 en el juego de vuelta, después de haber perdido con el mismo marcador en condición de visitante. Esta temporada, el pasaporte de los rojiblancos a la segunda edición de la Liga Concacaf depende del Diriangén, que por su parte, espera consagrarse en el Clausura y asistir al evento internacional.

El año pasado, el Walter Ferretti hizo historia al ser el primer club nicaragüense en conseguir un triunfo en Liga Concacaf, el único en ganar dos juegos de forma consecutiva y permanecer invicto después de tres jornadas, acabó en la tabla general por encima del CD Águila (que se deshizo del Real Estelí en la primera fase), del Chorrillo FC (ahora Unión Deportivo Universitario), Belmopan Bandits, Portmond United, Platense, Alajuelense, del “Tren del Norte”, que finalizó en el puesto 13; al Central FC, Honduras Progreso y San Juan Jabloteh.